生物科学门户网站
BIO1000.COM

古老的胆固醇证实Dickinsonia是地球上第一批动物之一

第一个复杂的生物出现在埃迪卡拉时期(635-541百万年前)。埃迪卡拉化石就像“另一个星球上的生命一样奇怪”,并且已经避免了分类学分类,其解释范围从海洋动物或巨型单细胞原生生物到地衣。其中一种生物的化石 - 一种称为Dickinsonia的扁平椭圆形生物- 特别难以分类。现在,来自澳大利亚国立大学和其他地方的研究人员分析了有机保存的Dickinsonia化石的生物标记物,并发现这些化石含有胆固醇,这种标记只存在于动物身上。

生活在超过5.5亿年前的狄金索尼亚(Dickinsonia)是一种平坦,柔软的生物,沿着海床移动食用微生物和藻类。 图片来源:加州大学河滨分校。

生活在超过5.5亿年前的狄金索尼亚(Dickinsonia)是一种平坦,柔软的生物,沿着海床移动食用微生物和藻类。

Dickinsonia是一大类已灭绝的化石生物,包括约200种。这些生物的长度长达4.6英尺(1.4米),呈椭圆形,沿身体呈肋状。它们属于Ediacaran生物群,这是一群在现代动物生命“寒武纪爆发”之前的地球上生活了2000万年的软体生物。澳大利亚国立大学地球科学研究院的Jochen Brocks博士说:“寒武纪的爆发是复杂的动物和其他宏观生物开始在化石记录中占据主导地位的。”Brocks博士,澳大利亚国立大学博士学者Ilya Bobrovskiy及其同事在白海附近的一个偏远地区发现了一种保存完好的Dickinsonia化石,该组织仍含有胆固醇分子,这是一种动物生命的标志性脂肪。

有机保存的Dickinsonia来自白海地区Ediacara生物群的Lyamtsa地区。 图片来源:Bobrovskiy等,doi:10.1126 / science.aat7228。

有机保存的Dickinsonia来自白海地区Ediacara生物群的Lyamtsa地区。

“古生物学家通常研究化石的结构,但我们从古代岩石中发现的Dickinsonia化石内部提取和分析分子,以取得突破性的发现,”Bobrovskiy说。“我乘坐直升飞机到达这个世界上非常偏远的地方 - 熊和蚊子的家园 - 在那里我可以找到有机物仍然完整的Dickinsonia化石,”他补充说。

“这些化石位于白海悬崖中间,高200至330英尺(60-100米)。我不得不在绳索的悬崖边上悬挂,挖出巨大的砂岩块,将它们扔下来,冲洗砂岩,重复这个过程,直到我找到了我所追求的化石。““我们发现的化石脂肪分子证明,动物体积大,丰富了5.58亿年前,比之前想象的要早数百万年,”布洛克斯博士说。

“科学家们一直在争夺狄更斯尼亚和其他奇异的埃迪卡兰生物群化石品种超过75年:巨型单细胞变形虫,地衣,进化失败的实验或地球上最早的动物。”“化石脂肪现在证实了Dickinsonia是已知最古老的动物化石,它解决了一个古老的神秘问题,这个古老的神秘学已经成为古生物学的圣杯。”

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。