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化石牙齿研究揭示了侏罗纪海洋爬行动物如何适应环境变化

根据爱丁堡大学的最新研究,随着海平面上升,侏罗纪深水爬行动物茁壮成长,而栖息在浅水区的物种消失了。

艺术家对侏罗纪海洋爬行动物的印象。 图片来源:Nikolay Zverkov。

艺术家对侏罗纪海洋爬行动物的印象。

超过1800万年,不同的爬行动物物种共同生活在一个叫做英国侏罗纪亚北海道的单一海道上。然而,到目前为止,人们对该地区食物链的结构或海平面上升的变化知之甚少。通过分析跨越这一时期水位波动的牙齿的形状和大小,爱丁堡大学古生物学家Davide Foffa及其同事发现,根据他们的牙齿,饮食和他们居住的海洋的一部分,物种属于五个群体之一。

这种模式与现代海洋的食物链结构非常相似,许多不同的物种能够在同一地区共存,因为它们不会竞争相同的资源。“研究这些动物的进化是一种真实而罕见的治疗,并为一些物种随着其他物种的繁荣而衰落提供了一个简单而有力的解释,”Foffa说。“牙齿是谦卑的化石,但它们揭示了海洋爬行动物随着环境的变化而在数百万年后进化的宏大故事,”共同作者,同样来自爱丁堡大学的Steve Brusatte博士补充说。

“这些侏罗纪爬行动物的变化与海豚和其他海洋物种的变化平行,这些变化在海平面上升时发生在今天,这说明了化石对于理解我们现代世界的重要性。”

根据全球海平面绘制的侏罗纪亚北海道海洋爬行动物的部分差异:(a)生物分类群的部分差异;  (b)饮食行会的部分差异;  (c)海平面曲线,记录了来自Sub-Boreal Seaway的富含化石的区间。 Fm  - 形成。 图片来源:Foffa等,doi:10.1038 / s41559-018-0656-6。

根据全球海平面绘制的侏罗纪亚北海道海洋爬行动物的部分差异:(a)生物分类群的部分差异;(b)饮食行会的部分差异;(c)海平面曲线,记录了来自Sub-Boreal Seaway的富含化石的区间。Fm - 形成。

研究小组发现,随着全球海平面上升,居住在浅水区并使用细刺齿捕获鱼类的侏罗纪爬行动物急剧下降。与此同时,居住在更深,开阔水域的较大物种开始茁壮成长。这些爬行动物有更宽的牙齿用于嘎吱嘎吱和切割猎物。研究人员表示,“由于海水温度和化学成分的重大变化,深水物种可能在此期间发生了变化。”“这可能会增加深水养分和猎物的水平,使生活在那里的物种受益。”

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