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中世纪厕所的寄生虫揭开了人类历史的秘密

根据牛津大学的一项新研究,一项结合了考古学,遗传学和显微学的全新方法,可以揭示人类饮食,卫生和运动中长期被遗忘的秘密,从研究古代便便中的寄生虫

牛津大学动物学系和考古学院的研究人员对考古粪便样本中发现的700岁寄生虫进行了遗传分析,以了解人群的各种特征。这是第一次将这种结合寄生虫学和古代DNA(aDNA)的方法应用于了解历史寄生虫的流行病学。该研究结果刚刚发表在英国皇家学会会刊B上。从德国吕贝克的中世纪厕所聚集而来,这些通过人类粪便的装甲遗物 - 线虫(蛔虫)和绦虫(绦虫)卵 - 具有坚韧的外壳,可以承受时间和腐烂,完美地保存它们的DNA。

首席研究员阿德里安·史密斯说:“这种新方法作为过去人们研究的人工制品独立工具可能是至关重要的。人类粪便通常不会被交易,但人类可以在人类居住的地方存放10年或更长时间的寄生虫。分析显示,中世纪吕贝克(Lübeck)的厕所中发现了大量的绦虫(绦虫),这是中世纪世界上最主要的港口之一。由于淡水鱼是这些绦虫的已知来源,研究人员可以推断,在吕贝克,他们的饮食含量高,淡水鱼没有被有效烹饪,这种做法与其他地区截然不同。

进一步的分析表明,在1300-1325左右,鱼源寄生虫转变为牛源寄生虫,这表明饮食,烹饪文化和食物来源发生了变化。阿德里安·史密斯说:“吕贝克人可能已经停止食用淡水鱼或破坏了生命周期。有趣的是,饮食习惯的转变与吕贝克淡水一侧的制革厂和屠宰业的增加相吻合,污染可能干扰了鱼类寄生虫的生命周期。

在许多考古遗址中发现的线虫的aDNA序列也帮助研究人员确定了吕贝克含有最多样化的寄生虫种群。这与其重要性和与其他地方的高度连通性是一致的。值得注意的是,中世纪布里斯托尔港是第二个最多样化的地方,aDNA数据支持布里斯托尔和吕贝克之间的联系。阿德里安·史密斯说:“我们可以用这种方法告诉我们很多具体位置,包括卫生水平,健康状况,饮食习惯和不同地点的连通性。对于经典历史记录被视为贫穷或不足的人群而言,这可能尤为重要。我们的目标是通过时间和空间开发一个欧洲的“分子考古学”地图,利用寄生虫向我们介绍过去的人口。

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