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研究人员在25万年前的尼安德特人牙齿中发现了最早记录的铅暴露

根据法国东南部两个尼安德特人的牙齿中发现的证据,西奈山伊坎医学院环境医学和公共卫生系的研究人员报告了25万年前已灭绝的人类物种中铅暴露的最早证据。这项研究是第一个报告尼安德特人铅暴露的研究,并且是第一个使用牙齿重建气候的关键发育事件期间和时间,包括断奶和哺乳持续时间 - 人口增长的关键决定因素。

研究结果将于10月31日在Science Advances上在线发表。生物人类学家,考古学家,地球科学家和环境暴露专家的国际研究小组测量了牙齿中的钡,铅和氧气,以证明牙齿生长环的护理,断奶,化学暴露和气候变化。牙齿的元素分析显示,在较凉爽的季节短期接触铅,可能是摄入受污染的食物或水,或吸入含铅的火。

在胎儿和儿童期的发育过程中,每天都会形成一个新的牙齿层。当这些“生长环”形成时,体内循环的许多化学物质中的一些被捕获在每一层中,这提供了按时间顺序记录的暴露。研究小组使用激光对这些层进行采样,并沿着增量标记重建过去的曝光,类似于使用树上的年轮确定树的生长历史。

这一证据使该团队能够将个人的发展与古代季节联系起来,揭示出一个尼安德特人是在春天出生的,并且尼安德特人的两个孩子在寒冷时期更容易生病。这些发现与哺乳动物在食物供应增加期间携带后代的模式一致。一个人的护理持续时间为2。5年,与前工业化人口的平均断奶年龄相似。研究人员指出,由于研究规模较小,他们无法对尼安德特人进行广泛的概括,但他们的研究方法提供了一种新的方法来回答有关长期灭绝物种的问题。

“传统上,人们认为铅暴露只发生在工业化后的人群中,但是这些结果表明它发生在史前,在铅被广泛释放到环境之前,”该研究的主要作者之一,Christine Austin,博士,助理说。西奈山伊坎医学院环境医学与公共卫生系教授。“我们的团队计划分析更多来自我们祖先的牙齿,并调查铅暴露如何影响他们的健康以及这可能与我们的身体今天如何应对铅有关。”

“我们早年的饮食习惯对我们的健康产生了深远的影响,通过了解母乳喂养是如何进化的,我们可以帮助引导现有人群进行良好的母乳喂养,”Manish Arora博士说,BDS,MPH,教授和伊坎医学院环境医学与公共卫生系副主任。“我们的研究团队正致力于将这些技术应用于当代人群,以研究母乳喂养如何改变健康状况,包括神经发育,心脏健康和其他高度重视的健康结果。”

“这项研究报告了古代气候重建的重大突破,这是人类进化的重要因素,因为温度和降水周期影响了我们祖先所依赖的景观和食物资源,”该研究的主要作者Tanya Smith博士说。 ,格里菲斯大学副教授。

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