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石榴石晶体中的隧道状网络可能是由于内生微生物引起的

内生石是生活在基质内的微生物,主要是岩石和矿物质,还有贝壳,珊瑚或木材。它们在细菌,真菌,藻类和几种动物群中是众所周知的。

娱乐内部生活方式的通常优点是获得居住空间 - 与外部相比,硬质或软质基材提供稳定且受保护的环境。一些内石移动到预先存在的空腔中,而另一些则以自己的方式挖掘 - 由于物理力,但更可能通过化学溶解。

在这项新研究中,南丹麦大学研究员Magnus Ivarsson及其合着者研究了泰国河流沉积物和土壤中石榴石晶体内错综复杂的分支隧道的结构和含量,以确定它们是否由非生物或生物过程形成。隧道的化学分析发现了挥之不去的有机化合物和细丝状结构,让人想起细菌和真菌,强烈暗示微生物曾经生活在里面。这些生物是否挖掘隧道不太清楚。

“这些隧道全部来自谷物表面并延伸到矿物中,”Ivarsson博士及其同事说。“它们通常是漏斗形的,在较粗糙的部分具有六边形或矩形横截面,朝向尖端获得更圆的形状。开口处的直径变化很大;从约5μm到约100μm。“

“隧道通常靠近矿物表面的开口,但往往会改变方向或向尖端分支。方向有时会随着扭结而急剧变化,但通常隧道遵循平滑曲折的曲率,这表明方向主要不受结晶学的控制。“有些隧道是拱形的,两端在同一个表面上彼此靠近。其他人从谷物的一边到达另一边,直到矿物颗粒。“

“有些含有直径为5-15μm,长度至少为几百μm的丝状结构。”在显微镜下检查的隧道的形状并不完全排除非生物来源,但是内生的巢穴的某些特征,例如吻合(相邻隧道之间的连接通道)表明隧道至少部分地由内生微生物形成。

“这些隧道最初被注意到,因为它们显着降低了石榴石作为宝石的质量和价值,但是这项研究表明它们也代表了以前未被认识到的内生生物的栖息地,”科学家说。“在我们研究过的贫铁沉积物中,石榴石代表了铁氧化微生物的稀有铁来源,但确认隧道蛀虫的特性需要在实验室环境中观察活生物体。”

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