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地质学家在大峡谷国家公园找到了3.1亿年的爬行动物足迹

地质学家在大约3.1亿年前在大峡谷国家公园发现了一个由28只足迹遗留下来的古代爬行动物。化石轨道覆盖了一块巨石,沿着大峡谷国家公园的光明天使小径而建。

“最近在光明天使小径上的落石产生了两块来自Manakacha组的细粒石英砂岩,”内华达大学的Stephen Rowland教授和圣地亚哥州立大学的Mario Caputo博士解释道。“这两个街区显示了部分和对应的表面,其中包含一条由28条轨道组成的显着的脊椎动物轨道,在一个街区上保留了印记,在相对的街区上保留了自然石膏。轨道在陡坡的宽度上延伸约3.3英尺(1米)。“

明亮的天使小径轨道可以追溯到石炭纪时期,当时一个名为Pangea的大型超大陆主宰了世界,并且由于几个原因而异常。罗兰教授说:“这是有史以来在大峡谷发现的最古老的轨道,岩石间隔没有人认为会有轨道,它们是地球上最早的爬行动物轨道之一。”

“我的第一印象是,由于侧向运动,它看起来很奇怪,”他补充道。“似乎有两只动物并排行走。但你不会指望两只蜥蜴般的动物并排行走。这没有任何意义。““然后我制作了详细的图画,并开始假设这个生物留下的奇特的,跳舞的步态。”

“我提出的一个原因是动物在非常强风中行走,而风正在向侧面吹来。”“另一种可能性是斜坡太陡,动物在攀爬沙丘时回避了。或者是动物与另一个生物搏斗,或者参与交配仪式。“

光明天使小径的足迹可能属于从未被发现的爬行动物物种。

罗兰教授说:“绝对可能是那个跟踪制造者,他或她的骨头从未被记录过。”Rowland教授和Caputo博士于2018年10月17日在新墨西哥州阿尔伯克基的第78届脊椎动物古生物学会年会上介绍了他们的发现。

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