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在恐龙中生活的新发现的白垩纪鸟类

古生物学家已经发现了大约7500万年前(晚白垩纪时期)生活在现在犹他州的一种对映鸟氨酸(对鸟)的部分骨架。根据PeerJ杂志发表的化石分析,晚白垩世的enantiornithines是当今鸟类祖先的空气动力学平等,能够强大而灵活地飞行。

所有的鸟类都来自羽毛的兽脚类动物 - 像雷克斯一样的双腿恐龙- 从大约1.5亿年前开始,并在白垩纪时期发展成为许多谱系,在146到6500万年前。但是,在大部分恐龙消失的大灾难之后,只留下了一组鸟类:我们今天看到的鸟类的祖先。

为什么只有一个家庭能够在大灭绝中存活下来?这些新发现的化石来自其中一个已灭绝的鸟类群,即enantiornithines,加深了这个神秘面纱。西洋自然科学大学的研究员Jessie Atterholt博士说:“这种名为Mirarce eatoni的鸟,大约有7500万年的历史 - 大约在离开之前的1000万年。”

“关于enantiornithines的一个真正有趣和神秘的事情是我们在整个白垩纪时期发现它们,大约有1亿年的存在,它们非常成功。”

Mirarce eatoni是白垩纪最大的北美洲鸟类之一;大多数是山雀或乌鸦的大小。该样本于1992年在犹他州加菲尔德县的Grand Staircase-Escalante国家纪念碑的Kaiparowits组中被发现,是迄今为止在北美收集的最完整的对映鸟氨酸。

“来自美洲的大多数鸟类来自晚白垩世,只有单脚骨,通常是跖骨。这个化石几乎完整,只缺少它的头部,“古生物学家说。

Mirarce eatoni的胸骨或胸骨,飞行肌肉附着,比其他enantiornithines更加龙骨,意味着更大的肌肉和更强的飞行更像现代鸟类。叉骨更像V形,像现代鸟类的叉骨,不像早期鸟类及其恐龙祖先的U形叉骨。叉骨或furcula是灵活的并且存储在翼中风期间释放的能量。

“然而,最令人兴奋的是前臂骨骼上的大片。这些粗糙的斑块是羽毛球形旋钮,在现代鸟类中,它们将翼羽固定在骨架上,以帮助强化它们进行主动飞行,“Atterholt博士说。这是任何enantiornithine鸟中首次发现的羽毛笔旋钮,它告诉我们Mirarce eatoni是一个非常强大的飞行器。

“我们知道,早在白垩纪早期,大约在1.15亿至1.3亿年前的鸟类能够飞行,但可能不像现代鸟类那样适应它,”Atterholt博士说。

“这种新化石表明,虽然enantiornithines与现代鸟类完全分开,但它们对高度精炼,先进的飞行风格进行了一些调整。”如果白垩纪晚期的enantiornithines与现代鸟类一样先进,那么为什么它们会与恐龙一起消亡而现代鸟类的祖先却没有?

最近提出的一个假设认为它们主要是森林居民,所以当小行星罢工结束白垩纪时期 - 以及非禽类恐龙的终结 - 森林在烟雾中升起时,对映异具类似物也消失了。“我认为这是一个非常有趣的假设,也是迄今为止我听到的最好的解释,”Atterholt博士说。“但我们需要对enantiornithines的生态学进行非常严格的研究,因为现在这个难题的一部分有点像手工一样。”

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