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研究人员在化石蝇蛹中发现古代寄生蜂

由卡尔斯鲁厄理工学院科学家Thomas van de Kamp领导的一个研究小组发现古老的寄生蜂存在于古近纪(66-23百万年前)的55个矿化蝇蛹中。

“寄生生活方式在动物中非常成功并且可以独立进化,可能是数百次,”van de Kamp博士及其合着者说。“估计有50%的物种,寄生虫占地球上很大比例的动物生命,寄生虫和宿主之间的军备竞赛被认为是进化的主要驱动力。”

“在昆虫中,寄生虫的特征多种多样,在膜翅目中,许多黄蜂物种在节肢动物宿主上或节肢动物体内发育为寄生蜂。”“寄生蜂的化石记录几乎完全局限于孤立的成年人,很少有不明身份的幼虫被捕获在宿主旁边的琥珀中。”

该团队使用基于同步加速器的X射线显微断层照相术,检查了法国古近纪时期的1,510只磷化蝇蛹。“我们研究的化石属于巴塞尔自然历史博物馆和瑞典自然历史博物馆的藏品,”研究人员说。“19世纪后期,它们被收集在法国中南部Quercy地区的古近纪裂缝填充物的磷矿中,但确切的地点,采集日期和原始采集器都是未知的。”

“1944年,瑞士昆虫学家Eduard Handschin详细描述了这些化石,并强调了外部不显眼的仅3毫米长的碎片的价值。尽管如此,他们已经被遗忘了70多年。当时,Handschin曾怀疑一只寄生蜂的轮廓在可能有一千四百万到四千万年的苍蝇中,但无法证明这一点。总的来说,科学家们通过四种以前未知的寄生蜂类物种确定了55种寄生事件:Xenomorphia resurrecta,Xenomorphia handschini,Coptera anka和Palaeortona quercyensis。

“这些黄蜂属于单一家庭Diapriidae,”他们说。“最常见的物种是Xenomorphia resurrecta,其中我们发现18只雌性和24只雄性,其次是Xenomorphia handschini,一只雌性,四只雄性和一只蛹,Coptera anka有三只雌性和一只雄性。Palaeortona quercyensis仅由一名女性代表。“

“四种寄生蜂种中的每一种都有自己适应宿主的策略。”

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