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中国出土的两种新Alvarezsaurian恐龙

中国的古生物学家发现了两种新恐龙物种的化石碎片 - 名为Xiyunykus pengi和Bannykus wulatensis--大约在1.2亿年前(白垩纪时期)走过地球。

Xiyunykus pengi和Bannykus wulatensis都是alvarezsaurs,是一群与鸟类有许多共同特征的神秘恐龙。他们的身体很苗条,有一个鸟状的头骨和许多小牙齿,而不是他们肉食亲属通常的大而尖锐的切齿。

“Alvarezsaurs是奇怪的动物。它们强壮的爪子和弱小的下颚,似乎是今天的土豚和食蚁兽的恐龙类似物,“威特沃特斯兰德大学的Jonah Choiniere教授说。

Xiyunykus pengi于2005年在中国西北部的新疆被发现。

几年后,在中国中北部的内蒙古,发现了Bannykus wulatensis。“当我们描述第一个着名的alvarezsaur,Mononykus,在1993年,我们惊讶于它的痣状臂和它的走鹃状体之间的对比,但很少有化石将它连接回其他兽脚类组织,”乔治华盛顿大学古生物学家詹姆斯克拉克教授。

“然而,alvarezsaurs并不总是这样。该组织的早期成员拥有相对较长的手臂,手掌和典型的吃肉牙齿。““随着时间的推移,alvarezsaurs演变成具有鼹鼠般的手臂和单爪的恐龙。”

“这种转变以超过5000万年的增量方式发挥作用。有朝一日它可能成为类似于北美“马系列”的宏观进化的典型例子,“中国科学院脊椎动物古生物与古人类研究所研究员徐旭博士说。

Xiyunykus pengi和Bannykus wulatensis的发现使该团队发现了alvarezsau的专业特征如何演变的重要转变。“很难确定高度专业化动物的关系,”Choiniere教授说。“但具有过渡特征的化石物种,如Xiyunykus pengi和Bannykus wulatensis,非常有用,因为它们将奇异的解剖学特征与更典型的解剖学特征联系起来。”牛津大学教授Roger Benson说:“新的化石有长臂,因此表明alvarezsau仅在其进化历史的后期,在体型较小的物种中进化出短臂。”

“这与暴龙的典型例子有很大的不同,后者有短臂和巨大的尺寸。”

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