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2.28亿年前的化石揭示了复杂的海龟早期历史

中国的古生物学家发现了一种有着2.28亿年前灭绝的海龟,以其奇怪的圆盘状身体而闻名,没有贝壳和无牙喙。

这种新发现的海龟名为Eorhynchochelys sinensis,生活在大约2.28亿年前(三叠纪时期),位于中国西南部。“这种生物超过6英尺长(1.8米),它有一个奇怪的盘状体和一条长尾巴,它的下颚前部发育成这个奇怪的喙。它可能生活在浅水中,在泥中挖掘食物,“菲尔德博物馆古生物学家Olivier Rieppel博士说。

“Eorhynchochelys sinensis不是古生物学家发现的唯一一种早期海龟 - 还有另一种早期海龟具有部分壳但没有喙。到目前为止,还不清楚它们是如何融入爬行动物的家谱中的。““几十年来,海龟的起源一直是古生物学中尚未解决的问题。现在有了中华绒螯蟹(Eorhynchochelys sinensis),海龟如何进化已经变得更加清晰。“

这一事实Eorhynchochelys冬虫夏草开发的喙之前其他早期龟类却没有一个壳镶嵌进化的证据-的想法特质可以从对方以不同的速率独立发展,而不是每一个祖先种具有相同这些特征的组合。现代海龟有贝壳和喙,但路径演变到达那里并不是一条直线。相反,一些海龟亲属获得了部分贝壳,而其他海龟则获得了喙,最终,产生这些特征的基因突变发生在同一动物身上。

“这个令人印象深刻的大型化石是一个非常令人兴奋的发现,为我们提供了另一块海龟进化的难题。它表明,早期的海龟进化并不是一种直接的,逐步积累的独特特征,而是一系列更为复杂的事件,我们才刚刚开始解开,“苏格兰国家博物馆的Nick Fraser博士说。 。Eorhynchochelys sinensis'头骨的精细细节解决了另一个海龟进化之谜。

多年来,古生物学家不确定海龟的祖先是否与现代蜥蜴和蛇一样属于同一个爬行动物群 - 在他们进化的早期,它们的头骨两侧有两个洞 - 或者如果它们是没有这些开口的肛门。Eorhynchochelys sinensis的头骨显示该物种是一种diapsid的迹象。“对于Eorhynchochelys sinensis的diapsid头骨,我们知道海龟与早期的anapsid爬行动物无关,而是与进化上更先进的diapsid爬行动物有关。Rieppel博士说,这是巩固,辩论结束了。

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