生物科学门户网站
BIO1000.COM

地球上所有细胞生命的共同祖先在地球历史上很早就出现了

布里斯托尔和巴斯大学的新研究表明,生命起源于我们的星球,比之前想象的要早得多。

长期以来,科学家一直试图了解古代生活和整个生命的共同进化史。然而,早期生命的化石记录非常分散,其质量显着恶化,超过25亿年前太古代时代,当时地壳已经冷却到足以形成大陆和唯一的生命形式是微生物。

现在,布里斯托大学的研究员Holly Betts及其同事利用基因组学和化石数据的组合来解释地球生命的历史,从它的起源到现在。“很少有来自太古代的化石,它们通常不能明确地分配给我们熟悉的血统,如蓝绿藻或爱盐的古细菌,它们将盐沼变成全球粉红色,”Betts说。

“早期化石生命记录的问题在于它是如此有限且难以解释 - 对一些最古老的化石的仔细再分析表明它们是晶体,而不是化石。”生命早期历史的化石证据如此分散且难以评估,已知化石的新发现和重新解释导致了关于早期生命历史时间尺度的冲突观念的激增。

“化石并不代表了解过去的唯一证据。生命的第二个记录存在,保存在所有生物的基因组中,“共同作者,布里斯托大学地球科学学院的Philip Donoghue教授说。“结合化石和基因组信息,我们可以使用一种叫做'分子钟'的方法,这种方法松散地基于这样一种观点,即两种生物物种(比如人类和细菌)的基因组差异数量与时间成正比因为他们共同拥有共同的祖先,“汤姆威廉姆斯博士补充说,他也来自布里斯托大学地球科学学院。

通过利用这种方法,研究人员能够得出地球上生命历史的时间尺度,这个时间尺度不依赖于最古老的化石生命证据的不断变化的年龄。“使用这种方法,我们能够证明细胞生命的最后世界共同祖先(LUCA)在地球历史上很早就存在了,差不多45亿年前 - 不久之后地球受到了原生质体Theia的影响,这一事件使地球消毒并且导致了月球的形成,“来自布里斯托大学的地球和生物科学学院的资深作者Davide Pisani教授。

“这明显早于目前公认的最古老的化石证据。”“我们的研究结果表明,LUCA(Eubacteria和Archaebacteria)出现了两个'主要'生命谱系,距离LUCA约10亿年。”该研究证实了现代观点,即真核生物,即人类生命所属的谱系(例如植物和真菌),不是生命的主要谱系。

皮萨尼教授说:“认为我们属于比生命本身年轻数十亿年的血统是相当羞耻的。”

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。