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在缅甸琥珀中发现了9900万年前的小蛇幼体

从缅甸(也称为缅甸)的白垩纪琥珀中发现了一种胚胎到幼龟的化石残骸。

新报告的样本来自缅甸克钦省Angbamo地区的一个琥珀矿床。该化石是一个1.6英寸(4.75厘米)长的颅骨骨骼,由97个椎骨组成;蛇的脑袋不见了。它可以追溯到大约9900万年前的白垩纪晚期。

“这条名为Xiaophis myanmarensis的蛇与来自阿根廷,非洲,印度和澳大利亚的古蛇有关,”阿尔伯塔大学的Michael Caldwell教授说。“对于来自南部大陆的蛇的进化,即中生代中期的冈瓦纳,这是一个重要的 - 也是迄今为止,缺失的 - 成分。”

来自弗林德斯大学和澳大利亚南澳大利亚博物馆的Alessandro Palci博士补充说:“在9900万年前,它可以追溯到恐龙时代,远在蛇开始分化为现代群体之前。”

“这种亚洲化石有助于揭示原始蛇从南部大陆到北部大陆的分散情况。”“虽然在北半球发现,但它非常类似于当时生活的南美蛇。”

其中发现小猿的琥珀碎片也为其环境提供了重要线索。“很明显,这条小蛇生活在森林茂密的环境中,有许多昆虫和植物,因为它们被保存在碎片中,”考德威尔教授说。“我们不仅拥有第一条婴儿蛇,而且还拥有生活在森林中的化石蛇的第一个确凿证据。”大约1.5亿年前(晚侏罗纪时期),缅甸加入了澳大利亚,南极洲,非洲和南美洲,形成了超大陆冈瓦纳。

通过大陆漂流,缅甸最终与冈瓦纳分离并向北漂移,直到它与亚洲相撞。“小my myanmarensis是在这个漂流的陆地上骑行的动物群的一部分,它就像一艘巨大的客船将各种贡瓦湾植物和动物运往亚洲,”来自弗林德斯大学和南澳大利亚博物馆的Michael Lee教授说。

“事实上,即使这条蛇在北半球被发现,它也像冈瓦纳蛇一样。”与小my myanmarensis一起,研究小组发现并研究了第二块琥珀,看起来像是一条更大的蛇的脱落皮肤碎片。“蛇的鳞片呈菱形或卵形菱形,每个鳞片之间由皮肤形成深纹。科学家们表示,在现存的蛇中,有些行汇集在腹侧。“没有观察到扩大的腹侧鳞片。在棚屋皮肤上分布的浅色和深色区域显示出颜色图案。“保存程度使研究人员能够模拟生命中动物的色素沉着模式。

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