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巨型恐龙出现的时间比之前想象的早了2500万年

一支由阿根廷古生物学家组成的团队改写了古生物学教科书,发现大约2.0亿年前(三叠纪时期)地球上存在巨大的,长颈的食草恐龙,称为蜥脚类恐龙,比之前想象的要早2500万年。该团队由圣胡安大学和CONICET研究所和自然科学博物馆的Cecilia Apaldetti博士领导,发现了最早的蜥脚类恐龙。

这个古老的生物被命名为Ingentia prima,生活在三叠纪末期的阿根廷西北部。它长约23-33英尺(7-10米),重约10吨,大约是最大的三叠纪恐龙的三倍。从阿根廷圣胡安省Quebrada del Barro组的南部露头中发现了两个部分化石的Ingentia prima骨架。

“这种新物种显示出一种迄今未知的增长策略,并表明巨人症的起源比以前认为的要早得多,”Apaldetti博士说。“在这一发现之前,人们认为巨大的侏罗纪时期,大约1.8亿年前发生了巨人现象,但Ingentia的生活在三叠纪末期,在2.1亿至2.05亿年前。”

据团队称,Ingentia prima的骨骼显示出周期性和季节性的增长。“就像在树上可以观察到生长季节一样,Ingentia的骨质切割显示它具有周期性的季节性生长,但令人惊讶的是,在这些生长期间沉积在骨骼中的组织类型是不同的来自我们目前所知的其他蜥脚类恐龙,“伊格纳西奥塞尔达博士说,他是里奥内格罗国家大学和卡洛斯阿梅吉诺省博物馆的古生物学家。

“在三叠纪原始蜥脚类恐龙中,循环生长很常见,但没有其他物种长度超过10英尺(3米),体重超过3吨。”“不同之处在于,这些蜥脚类恐龙其余部分形成的组织没有如此快速的沉积速度。”

Ingentia prima具有另一种进化特征,也有利于它的巨人主义。“在Ingentia prima的骨骼中观察到了空洞,这减轻了这个物种的重量,并且有利于它获得更大的身体尺寸,”大学自然科学研究所和自然科学博物馆研究员Oscar Alcober博士说。圣胡安

“这些气动腔体表明这种新物种具有高度发达的气囊和非常有效的呼吸系统,类似于现代鸟类所发生的事情,尽管它的体积很大,但也有助于它保持身体凉爽,”Apaldetti博士补充说。“自然生态与进化”杂志报道了这种巨型蜥脚类恐龙的发现。

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