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古生物学家从中新世发现两种新的有蹄哺乳动物

一个由古生物学家组成的国际团队已经确定了两种新的古代哺乳动物物种,它们生活在大约1300万年前(中新世中期),现在是玻利维亚。

两个新发现的中新世物种,名为Theosodon arozquetai和Llullataruca shockeyi,属于Macraucheniidae科,一群有蹄哺乳动物(有蹄类动物)在已灭绝的南美有蹄类动物Litopterna中。从玻利维亚南部塔里哈省西部本田集团的几个露头区域回收了保存完好的化石材料 - 包括部分颅骨,近乎完整的颌骨和各种骨骼 - 这些地区统称为Quebrada本田。

无论Theosodon arozquetai和Llullataruca shockeyi看起来类似于小驼鹿或鹿。的体重Theosodon arozquetai估计为80-116公斤。Llullataruca shockeyi是已知最小的macraucheniids之一,估计为35-55公斤。

5月30日在线发表在脊椎动物古生物学杂志上的一篇论文中描述的这些发现非常重要,因为它们来自南美洲的热带地区。“这些新物种暗示了可能隐藏在南美洲北部的物种,”博士安德鲁麦格拉思说。加州大学圣巴巴拉分校的学生。

“例如,Llullataruca shockeyi的近亲在大约2000万年前从南美洲南部消失,但根据我们的研究,我们现在知道他们能够在玻利维亚和南美洲北部比在巴塔哥尼亚坚持700万年。”凯斯西储大学教授达林克罗夫特说:“研究来自玻利维亚等地区的化石,这些地区很少有其他人看过,这让我们发现并描述了各种正在改变我们对南美洲哺乳动物历史观点的新物种。”

由于南美洲在过去6600万年的大部分时间里都处于地理位置,因此其丰富的化石记录使其成为研究哺乳动物适应,多样化和社区生态等主题的理想地点。“南美洲几百万年来没有受到其他大陆哺乳动物的影响,因此其天然哺乳动物提出的解决方案往往与其他地方的哺乳动物不同,”克罗夫特教授说。

“通过比较不同大陆上的哺乳动物如何进化以应对相似的生态环境,我们能够衡量由于普遍的生态原则而产生的特征,以及特定地点和时间所特有的特征。”

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