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在寻找了外星世界九十多年后 美国宇航局的开普勒望远镜退役

美国宇航局的开普勒太空望远镜耗尽了燃料,并将在一项长达9年半的任务中退役,以寻找可能超出我们太阳系的生命的行星。

任务工程师正准备关闭太空船的无线电发射器,使其永远围绕太阳运行。美国航天局表示,目前从地球轨道运行约1.56亿公里,该航天器将在退役后从我们的星球上漂移。

美国国家航空航天局于2009年3月6日发射了开普勒望远镜,以了解可能拥有生命的类似地球的行星在其他恒星系统中是常见的还是罕见的。望远镜的研究结果表明,遥远的恒星系统中有数十亿个行星,它甚至帮助确定了太阳系外的第一个月球。

当火箭从NASA发射台上升起时,烟雾从火箭底部喷出。 火焰非常明亮。

照片:开普勒太空望远镜于2009年从卡纳维拉尔角发射升空。

非凡的遗产

在执行任务期间,开普勒发现了2,681个确认的系外行星 - 我们太阳系外的行星一词 - 以及另外2,899个候选系统,使其计数达到5,580。这包括大约50个可能与地球大小和温度相似的行星。

“基本上,开普勒为人类探索宇宙打开了大门,”开普勒现已退休的首席调查员威廉·博鲁基说。博鲁基先生描述了他最喜欢的系外行星,名为开普勒22B,这是2009年首次被望远镜发现,距地球600多光年。它可能是地球大小的“水世界”,它可能具有水基大气层,可能被海洋覆盖。

开普勒的数据还提供了一种评估行星是否具有固体表面(如地球和火星)或气体(如木星和土星)的新方法。

这种区别帮助科学家们研究了类似地球的潜在行星,并更好地找到了可以支持生命的条件。

开普勒使用了一种称为运输光度测定法的探测方法,该方法寻找恒星在可见光下的周期性重复性倾角,这些恒星是由行星在其前面经过或过渡而引起的。预计美国宇航局的科学家将在接下来的十年中通过开普勒提供的数据进行搜寻,以寻找新的发现。“我们知道航天器的退役并不是开普勒发现的结束,”开普勒的项目科学家Jessie Dotson说。

“我对我们的数据尚未发现的各种发现感到兴奋,以及未来的任务将如何建立在开普勒的成果之上。”开普勒由美国宇航局的过境系外行星测量卫星(TESS)继承,该卫星于4月份启动,为期两年。

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