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是一个阴谋抢了这些寻宝者价值数百万美元的佛罗里达沉船文物吗?

2016年,一家名为“寻宝人”的海上打捞公司在卡纳维拉尔角附近的沉船中发现了一些美国最古老的欧洲文物。现在,调查人员正在起诉佛罗里达州,要求其支付数百万美元的赔偿金,指控法国和佛罗里达州政府串通一气,要剥夺该公司应得的战利品。

全球海洋勘探公司(GME)称,一些佛罗里达州官员滥用他们对这些文物位置的知识——包括几门16世纪的大炮,估计每门价值100万美元——并与法国勾结,帮助法国控制沉船遗址和文物。

在2016年5月到6月之间,GME的潜水员发现了三艘殖民时代沉船上的大炮和其他残骸,这些残骸被埋在浅滩几英尺深的沙土下。

该公司使用了佛罗里达州批准的卡纳维拉尔角地区的六个水下勘探许可证。

但在该公司将其发现报告给州政府官员后,这些沉船遗址和文物成为GME和法国之间的法律纠纷的主题。

今年早些时候,美国联邦地区法院的法官裁定,沉船和任何工件包含属于法国,因为船只探险的一部分到佛罗里达在1562年和1565年,由法国政府的资助和领导的explorer琼风琴。

GME的研究表明,这些船只是西班牙人,而不是法国人,如果佛罗里达州能够签发水下回收许可证,让GME回收一些文物进行鉴定,GME就能够证明这些船只是西班牙人。

探宝者

据《生活科学》(Live Science)杂志此前报道,这艘沉船上发现了几件罕见的珍宝,包括3门大型华丽的青铜加农炮、19门较小的铁加农炮、12个锚以及其他石头和金属制品。

尽管单是青铜炮就价值100万美元,但最大的发现是一座刻有法国国王纹章的大理石纪念碑。这件人工制品与早期法国殖民地卡洛琳堡(Fort Caroline)——现在是佛罗里达州杰克逊维尔(Jacksonville)附近——的一座纪念碑的描述相符。

诉讼称,这些大炮和纪念碑是从卡洛琳堡殖民地掠夺来的,卡洛琳堡殖民地在1565年9月的西班牙突袭和大屠杀中被摧毁。

如果是这样的话,这些文物可能是在西班牙船只上沉没时运往古巴的。(西班牙没有对卡纳维拉尔角的沉船提出主权要求,西班牙的船只可能是私人所有的,这意味着西班牙政府不一定对这些船只拥有主权。)

然而,美国法院判决GME败诉,法国胜诉。法国声称GME发现的沉船属于法国海军军官利伯特的“失踪舰队”,包括他的旗舰La Trinite。1565年10月,西班牙突袭卡洛琳堡数周后,在佛罗里达海岸附近的一场风暴中,失踪的舰队沉没。

法院裁定,根据美国法律,这些沉船和文物是法国政府的船只,在海底生活了400多年后仍然属于法国,因此,没有法国的许可,这些文物无法被打捞上来。

在10月15日针对佛罗里达州提起的一项新诉讼中,GME并未试图推翻这一裁决。但GME的首席执行长普里切特(Robert Pritchett)拒绝排除对此前决定提出上诉的可能性。

普里切特在电子邮件中告诉Live Science:“GME多次向法庭表明,它不可能是一艘法国船只。”“法官没有管辖权说这是法国的。”

有争议的赏金

GME正在起诉佛罗里达州,要求获得高达1.1亿美元的赔偿,指控州政府官员在GME向他们报告其发现后滥用了公司的知识产权——沉船文物的所在地。

在最近提交给法院的文件中,GME指控国家官员滥用他们的知识,以便独立调查沉船事件,然后与法国官员合谋控制海底地点和文物,从而剥夺了GME“在进行打捞作业时以投资为基础的期望”。

普里切特说,佛罗里达州希望关闭像GME这样的私人“寻宝”公司,并将所有水下考古工作交由国家补贴和学术海事考古项目进行。这些文物现在可能会代表法国在卡纳维拉尔角的沉船遗址上找到。

普里切特说:“这个地区之所以有考古知识,唯一的原因就是那些以正确的方式进行发掘的寻宝者。他们肯定不是来自州或联邦的考古学家,他们没有实地考察的经验。”

佛罗里达州拒绝接受《生活科学》(Live Science)的采访,谈论GME提出的最新损害赔偿要求;佛罗里达州的一位发言人在一封电子邮件中说,佛罗里达州国务院没有对未决诉讼发表评论。

目前,这些珍贵的大炮、纪念碑和其他文物被认为仍保存在数百年前的地方,就在卡纳维拉尔角附近的浅水区的沙地下几英尺的地方。

普里切特告诉《生活科学》杂志,他不知道法国或佛罗里达有任何恢复文物的努力,但是在佛罗里达露脊鲸繁殖期的冬季,该地区被禁止进行水下作业。

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