生物科学门户网站
BIO1000.COM

众议院科学委员会又回到了民主党的掌控之中:这对科学意味着什么

昨晚,民主党重新赢得了美国众议院的多数席位,并由此获得了众议院科学、空间和技术委员会的领导权。这一变化对科学意味着什么?

现任委员会主席,德克萨斯州共和党人拉马尔·史密斯,将于本学期结束退休,他一再否认人类在气候变化中扮演了角色。他还向气候科学家提出了挑战(比如要求他们公布他们之间关于全球变暖速度增加的研究的文件和通讯),以及国家科学基金会(NSF)。

“史密斯不仅忽视了(气候变化)问题,还滥用他作为委员会主席的权威,对气候科学家发起了攻击,”宾夕法尼亚州立大学(Pennsylvania State University)杰出的气象学教授迈克尔·曼(Michael Mann)说。

国会领导层的变化,“现在,我们终于有机会继续前进,尽管我们已经失去了宝贵的时间,由于化石燃料的资助政客们更感兴趣的是帮助企业出资人比保护他们应该代表人民的利益,“曼告诉生活科学。

宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)生物伦理学教授乔纳森•莫雷诺(Jonathan Moreno)表示,该委员会目前的主要工作重点之一,应该是确保“负责担忧气候和环境问题的机构能够尽职尽责”。这意味着,例如,尊重科学证据,他说。

此外,“随着地球变暖,将会出现重大的公共卫生问题”,Moreno告诉Live Science。“因此,气候变化与新的公共卫生挑战之间的联系需要建立起来。”这些问题包括蚊子传播疾病的增加,因为变暖的温度扩大了它们的范围。事实上,美国已经开始看到这种情况,而且“情况会变得更糟,”他补充说。

莫雷诺说,随着中国等国加快自己研发的步伐,该委员会需要解决他们的计划,以保持美国在全球的领先地位。

据《华盛顿邮报》(Washington Post)报道,前护士、德州民主党人埃迪•伯尼斯•约翰逊(Eddie Bernice Johnson)很可能接替史密斯的职位,成为自上世纪90年代以来首位拥有STEM(科学、技术、工程和数学)学科背景的科学委员会主席。约翰逊于1992年首次当选为众议院议员,他是第一位在国会拥有一席之地的注册护士,也是美国科学、空间和技术委员会首位非裔和女性高级成员。

在11月6日选举日发表的一份声明中,约翰逊透露了她对委员会未来的看法。

“如果我幸运当选委员会主席科学、空间和技术,一个委员会,我喜欢称之为”委员会的未来,“我知道有很多,我们可以完成的民主党和共和党合作良好的国家,”她说。她的议程包括“应对气候变化的挑战,从承认它是真实的开始”。

她的议程还包括让美国保持在创新的前沿,比如“保护科学事业不受政治和意识形态的攻击”,“挑战被误导或有害的行政行为”。

约翰逊补充说,她打算“恢复科学委员会的信誉,使其成为一个尊重科学并将其视为良好决策的关键投入的地方。”

事实上,该委员会“直到最近几年,一直保持着两党致力于美国科技企业和美国太空计划健康发展的政策工作的声誉,”位于休斯顿的赖斯贝克公共政策研究所的科学技术政策高级研究员尼尔·莱恩说。“遗憾的是,在该委员会最近的领导下,它只是攻击某些科学领域和科学家本身的另一个党派政治工具。”

车道,担任主任白宫科技政策办公室主任从1998年和2001年,美国国家科学基金会从1993年到1998年,告诉生活科学,尽管“损失已经造成,”美国人现在可以期待委员会“回归严肃政策事宜需要真正的注意。”这些领域包括增加对科学研究的支持,在决策过程中恢复科学建议,以及为解决美国各地科学家和大学面临的问题而采取行动,他说。

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。