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火星是那么像地球一样吗

新的研究发现,浅色的Gale火山口岩石可能是由板内火山而非大陆地壳形成的。2012年8月,火星科学实验室的火星车好奇号降落在盖尔火山口的基地,这是一座5千米高的山峰,是数十亿年前流星撞击火星时形成的。使用其2米长的手臂钻入行星表面,好奇号挖掘并分析了岩石和土壤样本,包括一些浅色的水晶镶嵌岩石,与形成地球大陆地壳大部分的古老花岗岩相似。

这一发现在科学界引起了轰动,因为它表明火星可能是地球上唯一一个可能有大陆地壳的行星。传统上认为火星被覆盖在更密集,更暗的火成岩中,类似于地球的海洋地壳,它是由地壳的地幔冷却形成的火山岩浆形成的。

然而,现在,Udry等人的研究。与这一假设相矛盾。该团队认为,岩石不是在构造板块之间渗出,而是通过类似于地球上的过程形成的:在夏威夷,冰岛和加那利群岛等地区发现的板内或“热点”火山活动。在热点火山活动中,岩浆不需要找到构造板块之间的边界或裂缝就可以上升到地表。相反,它只是推动并突破较弱,较薄的地壳区域。

为了证实这一点,研究人员使用了一种名为MELTS的计算工具,它可以模拟岩浆形成不同火成岩所需的条件。根据古代“黑美人”陨石 -2011年在摩洛哥沙漠中发现的一块抛光的火星岩石- 以及来自绰号为Fastball,Backstay,Esperanza的Spirit流浪者任务的五块岩石的数据,他们开始使用六种不同类型的岩浆。 Home Plate_June Emerson和香槟。

他们模拟了岩浆在冷却时会如何结晶,从岩石最低温度开始,并以10°C的间隔减少直到它们达到600°C(如果岩石已经凝固,则更高的温度)。研究小组发现,与热点火山活动类似的条件很容易将岩浆变成岩石,其化学和矿物组成与大风火山口相似:苍白,轻质矿物含有大量二氧化硅,类似于形成地球大陆地壳的花岗岩。该研究表明,不需要大陆板块来形成诱人的类似地球的岩石 - 仅仅是由板内岩浆作用产生的花园式火星火山。

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