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增加10亿公顷的森林可以帮助检查全球变暖

如果目前的趋势继续下去,早在2030年全球气温可能比工业化前水平高出1.5°C,但树木可以帮助遏制这场气候危机。一项新的分析发现,增加近10亿公顷的森林可以消除人类自19世纪以来增加到大气中的大约300亿吨碳的三分之二。

“森林是我们应对气候变化的最大天然盟友之一,”马里兰大学帕克分校和NASA的碳储存研究员Laura Duncanson说,他没有参与这项研究。她还警告说,“这是对碳恢复森林可能捕获的简单分析,我们不应该把它当作福音。”

联合国政府间气候变化专门委员会的最新报告建议在2050年之前增加10亿公顷森林,以帮助将全球变暖限制在1.5°C。苏黎世瑞士联邦理工学院的生态学家Jean-Francois Bastin和Tom Crowther及其他们的共同作者想要弄清楚今天的地球是否可以支持那么多额外的树木,以及它们可能会去哪里。

他们分析了近80,000张卫星照片,以了解当前森林覆盖情然后,该团队根据10个土壤和气候特征对该星球进行了分类。这确定了或多或少适合不同类型森林的区域。在减去现有的森林和以农业或城市为主的地区之后,他们计算了这个星球有多少可以发芽的树木。

研究人员今天在“科学”杂志上报道说,地球可以自然地支持9亿公顷的额外森林- 面积与美国相当 - 而不会影响现有的城市或农业用地。这些添加的树木在未来几十年内可以封存205亿吨碳,大约是2018年全球排放量的五倍。

“这项工作记录了森林可以为我们做些什么,”坦佩亚利桑那州立大学的生态学家格雷格阿斯纳说,他没有参与这项研究。“如果人类要实现我们的气候减缓目标,他们需要发挥作用。”

增加森林不仅可以封存碳。森林提供了许多额外的好处,包括增强生物多样性,改善水质和减少侵蚀。据估计,这种规模的森林恢复成本会有所不同,但基于每棵树约0.30美元的价格,Crowther说这可能大约为3000亿美元。

确切地说未来森林可以储存多少碳可能并不十分清楚,但Duncanson说美国宇航局在太空中拥有新的仪器 - 就像国际空间站上的全球生态系统动力学调查(GEDI)一样 - 它将使用激光来制作高分辨率的3D地图地球的森林从树冠到地板。这些数据将为现有的地上碳储量估算增加急需的精度。

“通过GEDI,我们可以将这篇论文作为踏脚石,并通过更准确的碳估算来告知它,”Duncanson说。“大型碳排放总是存在很大的不确定性,但我们很快就会有更丰富的数据。”

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