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Science:如何回应民众对热点科学问题关切

摘要 : 最新调查表明,美国民众和科学家在转基因问题上看法两极分化。著名学术刊物美国《科学》(Science)杂志29日发表社论,认为这种分歧并不令人惊讶,主要问题在于科学家,他们应以平等的姿态、直白的语言与民众进行“真诚、相互尊重的对话”,直面而非躲避民众的关切。

 

最新调查表明,美国民众和科学家在转基因问题上看法两极分化。著名学术刊物美国《科学》(Science)杂志29日发表社论,认为这种分歧并不令人惊讶,主要问题在于科学家,他们应以平等的姿态、直白的语言与民众进行“真诚、相互尊重的对话”,直面而非躲避民众的关切。

这篇社论由美国科学促进会执行主任、《科学》杂志执行发行人撰写,其背景是,科促会与皮尤研究中心当天公布的一项调查发现,美国科学家和公众对一系列热点科学问题的看法存在严重分歧,其中分歧最大的是转基因食品。88%的美国科学家认为转基因食品可安全食用,但持这种看法的美国民众只占37%。

莱什纳写道,转基因食品安全性等热点话题给民众带来了“相当大的不安”,因此这种分歧“并不真正令人吃惊”,尤其是还有一些虽然相当罕见却吸引眼球的事件增加了公众对科学的不信任,比如研究的利益冲突问题、一些特定结果无法重现等。

对于转基因食品问题,他还说:“最根本的原因就是公众对什么是转基因食品存在误解。科学家了解转基因食品都需要通过多种安全测试,但公众对什么是转基因食品只有某种总体概念。”

莱什纳认为,公众对科学家专业知识和可信度的认知非常重要,但现在这方面做得不够。科学被许多因素“打倒”,不信任转基因食品是因为民众缺乏了解,不相信气候变化是因为经济或政治原因等。要缩小双方之间的鸿沟,“唯一办法就是进行真诚、相互尊重的对话”。

莱什纳说,科学家要多与公众交流而不是躲避,尤其是在分歧最严重的话题上,要让民众知道科学家不是不了解他们的观点,要努力去探寻“某种共同立场”,“需要对话,而不是讲座”;科学家还应多与记者直白对话,因为记者为介绍科学家工作的性质和意义提供了一个影响巨大的渠道。

莱什纳说,在公众看来,科学家似乎对社会其他方面不感兴趣,不会与社会其他方面交流。但他认为,科学家是自己工作最好的发言人,他们对自己的工作最了解,有义务把这些工作“翻译”给大众。与公众交流的技巧不是天生的,而是后天培训出来的,他所在的科促会就有很多这样的培训项目。

美国科促会成立于1848年,是综合科学刊物《科学》杂志的主办者。

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