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Science:古老植物支配着亚马逊雨林

摘要 : 在15至16世纪欧洲人将天花等传染病带到亚马逊地区后,数百万土著居民死亡,诸多当地文化土崩瓦解。

 

在15至16世纪欧洲人将天花等传染病带到亚马逊地区后,数百万土著居民死亡,诸多当地文化土崩瓦解。但并非所有的东西都消失了,这里留下了数不清的翠绿“遗产”——棕榈树等植物依旧欣欣向荣。现在,研究人员表示,前哥伦布时期的当地居民对亚马逊雨林的多样性有深远影响,他们让喜爱的物种成为了这里的优势物种。

未参与该研究的巴拿马城史密森热带研究所生态学家Joe Wright提到,该发现“支持了一种新兴理论,即前哥伦布时期居民改变了亚马逊的大部分面貌”。研究人员也表示,这些结果表明,过去的人类影响对植物物种的分布有重要且持久的作用,在理论上它可被用于尚未识别的其他文明区域。

在亚马逊地区,植物栽培最早始于8000多年前。为了更好地理解这一栽培的持久影响,巴西国立亚马逊研究所的Carolina Levis和同事对一个现有数据集进行了分析,其中包括了亚马逊地区内1000多块林地及超过4000种植物。结果他们发现了85种曾被前哥伦布时期的人短暂、部分或完全栽培的植物比未经栽培的植物更可能成为优势物种。

此外,研究人员在近日刊登于《科学》杂志的文章中表示,栽培的植物还被发现集中于考古遗址附近,这些遗址包括哥伦布之前的居住地和岩石艺术场所等。而且,栽培植物在亚马逊东部和西南部尤其丰富。作者称,前哥伦布时期居民对亚马逊雨林的影响或比之前预期的大得多。

原文链接:

Hundreds of years later, plants domesticated by ancient civilizations still dominate in the Amazon

原文摘要:

After Europeans brought smallpox and other highly infectious diseases to the Amazon in the 15th and 16th centuries, millions of native people died and much of their civilization was wiped out. But it didn’t disappear entirely. Left behind was a verdant, leafy legacy in the untold numbers of palms and other trees that had been cultivated across the Amazon. Now, researchers report that Pre-Columbian peoples had a significant impact on Amazonian forest diversity by making their favorite species much more common.

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