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鸟类如何开始飞行的线索

Daubenton的蝙蝠飞行。

研究人员第一次测量了所谓的飞行动物的地面效应 - 事实证明,它们比以前认为的更靠近地面飞行可以节省更多的能量。来自瑞典隆德大学的这项研究支持了一种关于鸟类如何开始飞行的理论。“我们的测量表明,地面效应为动物节省的能量是模型所建议的两倍。”隆德大学的生物学家Christoffer Johansson说。

Christoffer Johansson和隆德大学的同事AndersHedenström以及南丹麦大学的Lasse Jakobsen第一次成功地设法测量了当Daubenton的蝙蝠在风洞中飞行时的地面效应。

简而言之,地面效应意味着地面,地面或水,充当空气动力镜,增加机翼下的空气压力 - 产生升力的成本更低。地面效应在表面的一个翼展内实现,并且效果随着到表面的距离呈指数减小。平坦的表面,例如平静的湖泊,蝙蝠和鸟类在飞行时捕捉昆虫或饮料,提供最佳条件。这项新的研究还表明,如果动物在翅膀上拍动而不是在地面附近滑行,它们会消耗更少的能量。

尽管该研究是在蝙蝠上进行的,但它对鸟类和昆虫有影响。关于动物如何发展飞行艺术的一个理论是它们将自己扔在树枝和树木之间。另一个理论是飞行开始在地面上。通过跑步和跳跃,原始翅膀可以让动物跑得更快,跳得更高,最终飞行进化,这种理论通常被称为“基础”理论。今天飞行昆虫背后的相应理论是它们在水面上移动并最终进化出翅膀作为推动自身穿越水面的手段。

“这显然是猜测,但如果扑动动物比我们之前认为靠近地面飞行所节省的能量更多,那么基础理论变得更有可能,即动物开始飞行,首先在地面上跳跃和跳跃翅膀的先驱,“Christoffer Johansson说。

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