生物科学门户网站
BIO1000.COM

野猫在控制纽约市老鼠方面似乎很可怜

人们通常认为猫会狂热地杀死城市老鼠,但这可能只是一个都市传说。

行为生态学家迈克尔·帕森斯(Michael Parsons)说,视频中捕捉到的野猫们非常喜欢在布鲁克林的一个垃圾收集中心附近潜伏的老鼠。但是猫很少杀死,甚至追逐老鼠。纽约福德汉姆大学的访问研究员帕森斯和他的同事们建议,在9月27日的《环境与生态前沿》杂志上,猫并不是控制老鼠数量的好选择。

他说,猫通常喜欢较小的猎物。一只20克重的鸟或30克重的老鼠都无法像挪威老鼠那样凶猛而有力地自卫。布鲁克林废物中心的成年老鼠体重是这个数字的10倍多,平均重约337克。在长达79天的时间里,该中心设置的摄像头显示,猫杀死或几乎只杀死了三只老鼠。这种乏善可陈的表现对减少老鼠数量不会有多大作用。

帕森斯和他的同事们正在进行另一项关于老鼠的研究,他们注意到有五只野猫在老鼠周围爬来爬去。帕森斯说,研究人员起初对这种入侵感到愤怒,后来意识到这是在现实生活中研究野生动物的好机会。试图利用实验室的老鼠来了解自由放养的啮齿类动物的生活就像是“从一只吉娃娃来推断狼的知识”。

垃圾场里的猫很注意老鼠,有时甚至会把猫的鼻子插进老鼠回家的墙上的洞里。老鼠似乎也更谨慎,分析显示,在特定的一天里,猫越多,老鼠被发现的可能性就越小。如此明显的失踪可能就是人们认为猫有助于抑制老鼠数量的原因。但事实上,老鼠可能还在那里。它们只是更难被发现。

真正的猫攻击老鼠是罕见的。在收集到的306段动物视频中,只有20段显示一只猫在跟踪一只老鼠。这种罕见的猎杀发生在猫扑向一只试图躲在墙后的家外的老鼠时。其中一个片段展示了一场不完全的、“非常犹豫的追逐”,帕森斯说,“就像他们跳的走走停停的舞蹈。”老鼠停了,猫也停了。

饥饿的猫更喜欢追逐老鼠,有些人为了控制老鼠的问题而释放猫,却不给食物以鼓励捕猎,帕森斯说。但他认为,让一只动物挨饿,迫使它面对不那么受欢迎和危险的猎物是“一件可怕的事情”。

在布鲁克林废物中心进行的这项研究结果与大众的观点相悖。但这些结果与巴尔的摩小巷里的早期发现相吻合,那里的猫对较大的啮齿类动物也同样小心翼翼。“猫确实偶尔会抓老鼠,只是不太经常,而且不会减少老鼠数量,”疾病生态学家格雷戈里·格拉斯(Gregory Glass)说。

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。