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偷猎为非法野生动物贸易提供了一种深入、令人不安的调查

科学记者蕾切尔·洛夫·努维尔(Rachel Love Nuwer)在《水浒传》(Poached)中最令人不安的一幕,可能出现在书的开头,是在越南胡志明市的一家高级餐厅。作者和两个朋友坐下来,手里拿着皮革装订的菜单,上面有烤果子狸、炸龟、炖穿山甲和其他稀有或濒危物种的美食。三人突然退出,但只有在看到一条活生生的眼镜蛇在一张桌子上被挖出内脏,以及一只还活着的灵猫被带出来喂另一群食客之后。

有关非法野生动物贸易的统计数字可能令人头脑麻木。全球犀牛已减少至3万只,老虎则减少至不到4000只。在过去10年里,在非洲和亚洲发现了超过100万只穿山甲——有鳞食蚁兽——被杀死。就在上个月,美国人道协会(Humane Society of the United States)和国际人道协会(Humane Society International)发布了一份报告,称美国在2006年至2015年间从大约4000只长颈鹿身上进口了大约4万只长颈鹿的零件。

但在《水浒传》中,Nuwer为读者提供了第一手资料,让他们了解当地的非法野生动物贸易是怎样的,如果有的话,我们能做些什么来阻止它。她陪着偷猎者进入越南的U Minh森林,寻找水监测仪、眼镜蛇和麝香猫。(谢天谢地,他们什么也没找到。)她和一个男人共进晚餐,他把犀牛角放在奥利奥罐头里。她访问了日本的一家动物园,这可能有助于普及这种罕见的无耳巨蜥的贸易。她还参加了许多野生动物官员和自然保护主义者的会议,他们试图反击非法贸易。

被挖走并不完全是悲观的;有一些成功的例子。例如,Nuwer正在参观乍得的Zakouma国家公园,那里的管理人员已经停止了对大象的屠杀。这一来之不易的成就体现了这本书的基本信息:阻止野生动物贩运没有简单的解决办法。在Zakouma的工作需要大量的资金和对其护林员的训练,而这在大多数地方是无法做到的。

Nuwer说,最需要的是改变我们对野生动物犯罪的看法。许多人认为偷猎属于一种特殊的非法活动。但它不是;这只是犯罪。这些人也经常从事毒品、冲突钻石或人口贩卖。Nuwer指出,思维模式的改变有助于克服一个主要的保护障碍。而不是侦探和法院的任务是处理这类犯罪,工作被留给了护林员,野生动物管理者和自然资源保护者。“正如一些人所说,”她写道,“这就像让植物学家停止可卡因贸易。”“世界野生动物理应得到更好的保护。

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