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超过三分之一受威胁物种的无法选择种子库

这是一棵橡树,是英国的一种遗产树,它产生顽拗的种子,不能存放在种子库中。

在今天发表在“自然植物”杂志上的论文中,基尤皇家植物园的研究人员首次详细介绍了种子库无法保存的濒危物种的规模。该文件揭示,在观察受威胁物种时,36%的“极度濒危”物种会产生顽拗型种子。这意味着他们无法忍受干燥过程,因此无法冷冻,这是他们需要经过安全“存储”的关键过程。

在该论文中,Kew科学家John Dickie博士,前Kew科学家Sarah Wyse博士和Kew教授Kathy Willis的前科学主任发现,其他受威胁的类别和全球树种名单也包含高比例的无法获得资金的物种,包括35 “脆弱”物种的百分比,“濒危”物种的27%和所有树种的33%。

这是在去年发表的研究结果之后发布的,该研究估计世界上约有8%的植物会产生顽拗型种子。这些物种中有重要的英国传统树木,如橡树,七叶树和甜栗子,以及鳄梨,可可和芒果等全球主食。这项最新研究表明,受威胁物种的种子库中无法保存的植物规模要高得多。对于树种而言,这个问题特别严重,特别是在热带湿润森林中,一半的树冠树种不适合种植。

种子银行

目前,种子库是在其自然栖息地之外保护植物的最常用方法。种子银行是一种“保险政策”,可以防止世界上的植物灭绝 - 特别是那些稀有,地方性和经济上重要的植物 - 以便它们可以在未来得到保护和利用。

出于多种原因,这种“异地”保护是优选的:它允许以最小的空间以相对低的成本保持高水平的遗传多样性,并且可以保持相对长的时间。

然而,这并不适用于所有种子,这篇新论文表明,知道哪些世界上最稀有,地方性和经济上重要的植物不适合种子库保护存在巨大的知识差距。为了首次估计问题的严重程度,Wyse和Dickie开发了一套模型来预测物种的种子储存行为。该分析强调,全球植物保护战略(GSPC)的目标是到2020年将75%的世界受威胁植物物种保护在其自然栖息地之外几乎是不可能的。

冷冻保存

Wyse,Dickie和Willis认为,实现GSPC目标需要替代技术,最有可能使用冷冻保存 - 一种使用液氮的保存形式,为顽拗型种子提供潜在的长期储存解决方案。在种子库中,将种子干燥并在-20℃冷冻,而冷冻保存包括从种子中取出胚胎,然后使用液氮在-196℃的更冷的温度下冷冻。

Kew多年来一直在其位于Wakehurst的世界着名的千年种子库(MSB)倡导使用冷冻保存,并将其概述为今年早些时候发布的Kew's Collections Strategy中保护世界种子的关键优先事项。Kew旨在开发一种用于顽固种子库存的通用协议,并开始大规模使用冷冻保存。除了允许储存“不可银行”的物种外,冷冻保存还有助于延长正常种子的寿命,否则这些种子的储存寿命在-20°C时太短。

2010年,Kew科学家Hugh Pritchard博士和中国科学院昆明植物研究所植物学博士李德珠呼吁更新全球植物保护战略,概述明确的低温保存目标,以加大对该技术的研究力度。这随后没有发生,现在Kew迫切要求将冷冻保存作为2020年后的关键保护工具的优先事项,因为它可能为我们提供保护“不可银行”物种的最大收益。

Kew千禧种子库种子和实验室收藏主管John Dickie是该论文的作者之一,他说“植物的迁地保护比以往任何时候都更加重要,对植物种群的威胁很大,包括气候变化,栖息地转换和植物病原体,我们需要确保我们尽我们所能来保护最重要和最受威胁的物种。对于某些物种而言种子库存是成功的,它不适合所有种子植物,我们需要投资以其他方式保护顽固的种子。本文表明,我们需要更多的国际努力来理解和应用冷冻保存等替代技术,这些技术有可能使更多的物种免于灭绝。“

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