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关键基因被发现可以促进抗病作物的发展

研究表明,发现一种有助于植物控制其对疾病反应的基因有助于开发抗感染作物的努力。这些发现可能会导致微调基因活动的方法,以提高抗病能力,指向更有弹性的作物品种或新的感染治疗方法。

它可以帮助遏制植物病害造成的作物损失。这些是全球作物减产的主要原因,占关键品种产量损失的10%。来自爱丁堡大学的科学家研究了当植物受到细菌或病毒的攻击时,它们会产生少量的一氧化氮气体。这种气体在植物细胞中积累并引发植物免疫系统的反应。

研究人员使用常见的水芹植物拟南芥(Arabidopsis thaliana)来研究随着一氧化氮水平升高而触发的基因。他们发现以前未知的基因 - 称为SRG1 - 被一氧化氮迅速激活,并在细菌感染期间也被触发。进一步的分析表明,SRG1通过限制抑制免疫反应的基因的活性来释放植物的防御机制。

通过改变SRG1基因的活性,该团队能够证明该基因产生的具有较高水平的防御蛋白的植物对感染具有更强的抵抗力。他们还发现一氧化氮可以调节免疫反应,确保植物的防御系统不会过度反应。过度活跃的免疫系统会破坏植物并阻碍它们的生长,就像人们的自身免疫疾病导致免疫系统攻击身体一样。研究人员表示,许多其他物种可能会发现类似的机制,他们的发现可以深入了解免疫调节的基本过程。

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