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软体动物研究表明 进化有利于最懒惰的生存

在这项研究中,堪萨斯大学的研究员Luke Strotz及其合作者分析了299种软体动物的代谢率(生物体日常生活所需的能量)。

“我们想知道,'你能否根据有机体的能量吸收来看待一个物种灭绝的可能性',”斯特罗茨博士说。

“我们使用软体动物来研究新陈代谢对灭绝率的贡献现象,因为有大量关于生物和灭绝物种的可用数据,”他补充说。“你需要非常大的数据集,其中包含大量物种和事件。这些双壳类和腹足类物种中的许多仍然存在,因此我们需要做的很多数据来自我们对生活双壳类和腹足类生理学的了解。

“我们选择西大西洋作为研究区域的原因是因为我们拥有优秀的大型数据集,记录了该地区化石和活体软体动物的分布情况。我在美国各地采用了大量化石材料““我们发现过去500万年已灭绝的软体动物物种与今天仍然存在的物种有所不同,”他说。“那些已经灭绝的人的代谢率往往高于那些仍在生活的人。那些具有较低能量维持要求的人似乎比那些代谢率较高的生物更容易存活。“

科学家们发现,更高的代谢率是灭绝概率的更好指标,特别是当物种被限制在较小的栖息地时,而当物种分布在广阔的海洋地理区域时则更少。

“我们发现,分布广泛的物种在灭绝和代谢率方面与分布较窄的物种没有相同的关系,”斯特罗茨博士说。“范围大小是灭绝可能性的重要组成部分,分布范围狭窄的物种似乎更有可能灭绝。如果你的分布很窄而且新陈代谢率很高,那么你的灭绝概率非常高。“

该团队还发现,物种群落的累积代谢率保持稳定,即使个体物种在群落内出现和消失。“我们发现,如果你看一下整个社区,以及构成这些社区的所有物种,社区的平均代谢率往往会保持不变,”Strotz博士说。

“在充满活力的社区,社区似乎停滞不前。在能量吸收方面,随着其他物种的灭绝,新物种的发展 - 或者那些仍在增加的物种的丰富程度 - 可以弥补这一不足。““这是一个惊喜,因为你预计社区水平的新陈代谢率会随着时间的推移而改变。相反,尽管有许多灭绝,但这些双壳类和腹足类动物的平均能量吸收在数百万年内保持不变。

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