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一只巴布亚企鹅的晚餐知道如何反击

在小矮人和巨人之间的战斗中,巨人总是会赢,对吧?

好吧,水下大卫和歌利亚之间的一场战斗表明,有时这个小家伙可以站在上面。他只需要正确的武器装备。这里的大卫是龙虾虾。它装备的不是弹弓,而是锋利的钳子,有时可以击退巨人巨人:巴布亚企鹅。

这些巴布亚巴布亚企鹅生活在遥远的南大西洋的福克兰群岛上,在那里,它们在高大的白色草丛中筑巢。为了吃东西,它们从大约800米的殖民地跋涉到海边,沿着自然保护生态学家乔纳森·汉德利(Jonathan Handley)所说的“企鹅公路”。他在南非伊丽莎白港纳尔逊·曼德拉大学海洋顶端食肉动物研究中心工作时,就和这些企鹅一起工作。

在海上呆了一两天寻找食物之后,企鹅沿着同样的高速公路回家。这些可预测的路径使得在游泳后很容易找到一只企鹅。因此,在2013年12月,汉德利和马普鲁,以及福克兰群岛保护组织(一个保护福克兰群岛野生动物的组织),开始了一项观察企鹅在水中活动的项目。

研究人员首先沿着其中一条路径进行设置。汉德利说:“然后你静静地等着,等着鸟儿从你身边飞过。”在一根长杆子上绑上渔网,科学家们就能在企鹅出海时捕捉到它。接下来,他们会用动物标记(农民用在羊身上的标记)给这只鸟做标记,把它绑在企鹅GoPro相机上,然后把它放生。然后,队伍会等待鸟儿回来。

汉德利说:“你花了几个小时的时间观察高速公路,总是带着极大的期待。”

科学家们对来自两个群体的38只企鹅进行了标记,最终从31只企鹅身上获得了近36个小时的录像,研究小组用这些录像来记录企鹅的进食情况。他们的食物包括成年乌贼、幼年鳕鱼和其他鱼类,以及龙虾鳞虾。随后,研究人员注意到一只巴布亚企鹅游过了可能是一场盛宴的地方——一群鳞虾。“第一次,”汉德利说,他们想,“哦,这很有趣。然后,这种情况一再发生。“(我们)意识到,我们的目标相当独特。”

企鹅不仅避开了大群龙虾磷虾,有时甚至连一种甲壳类动物都吃不到。一只企鹅会参与攻击,但失败了。

汉德利说,视频中出现了一些“史诗般的打斗场面”,龙虾鳞虾完全张开了钳子。对于甲壳类动物来说,这似乎已经足够击退企鹅了,大约是小磷虾的10倍。汉德利和他的同事8月22日在英国皇家学会《开放科学》杂志上发表报告说,这种行为可以解释为什么企鹅倾向于从水下攻击磷虾,同时避免攻击海底的甲壳类动物和磷虾群体。受伤的可能性太大了。

龙虾磷虾对巴布亚企鹅的伤害到底有多大还不得而知。然而,汉德利指出,磷虾“在它们想要的时候,绝对可以猛捏一下。”

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