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随着一个岛屿的消失 帝企鹅物种减少了三分之一

自上世纪80年代以来,曾经是帝企鹅殖民地的企鹅数量减少了85%甚至更多,这一下降幅度可能大到足以使整个物种数量减少三分之一。

在其鼎盛时期,位于南印度洋的一个名为Ile aux Cochons的岛屿被列为最大的帝企鹅殖民地。法国国家研究服务中心(CNRS)法国拉罗谢尔大学的海鸟专家Henri Weimerskirch表示,卫星数据显示,上世纪80年代,海鸟的数量在50万只左右达到峰值,总数达到200万只。然而,Weimerskirch和他的同事在8月份的《南极科学》杂志上报道,2015年的一项卫星分析和2016年的一项直升机调查显示,该岛仅发现了77000对和51000对繁殖配对。

国际自然保护联盟(International Union for Conservation of Nature)将帝企鹅列为最不担心灭绝风险的物种。Weimerskirch表示,这种情况可能会改变,“因为该物种已经失去了近三分之一的种群。”

巴塔哥尼企鹅是仅次于帝王企鹅的第二高的企鹅,每平方米大约能挤进2只左右的繁殖空间。Weimerskirch说,许多鸟类的全景图曾经是“令人叹为观止”的,在地形的底层山脊上,形成了企鹅海洋中的波浪错觉。

威默斯科奇说,其他四个帝企鹅群落的种群轨迹也不尽相同,在1997年的恶劣天气下,它们的种群数量不断减少,但正在恢复和稳定。他说:“‘桃乐丝’上的任何问题都可能是它特有的。”可能的原因包括密度效应,阻止了从气候危机、侵袭性猫、疾病或寄生虫的恢复。但威默斯科奇说,自1982年以来,研究人员一直没有亲自调查过企鹅的数量,他们需要去了解企鹅数量骤降的奥秘。

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