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在婆罗洲洞穴发现的世界上最古老的动物图画是一种奇怪的牛兽

一项最新研究发现,婆罗洲洞穴中发现的一幅有着4万年历史的神秘野生牛科动物的画像是有史以来最古老的人造动物画像。

研究人员说,这一发现表明,具象的洞穴艺术——人类文化中最重要的创新之一——并非像许多科学家认为的那样起源于欧洲,而是始于上一个冰河世纪的东南亚。

绘画动物本身就是一项成就,它可能是展示人类经历的其他方面(包括狩猎和舞蹈)的一个途径。澳大利亚格里菲斯大学的考古学家和地球化学家马克西姆·奥贝特是这项研究的共同负责人。[图片:世界上最古老的洞穴艺术]

在印度尼西亚婆罗洲东加里曼丹省崎岖偏远的山区,这些古老的艺术品覆盖着与世隔绝的石灰岩洞穴的墙壁。与印度尼西亚国家考古研究中心(ARKENAS)和万隆理工学院(ITB)合作的Aubert说,研究人员从1994年起就知道了这些人工绘制的图画,但直到现在他们才知道这些插图是什么时候绘制的。

研究人员从加里曼丹的岩画中收集了碳酸钙样本,这样他们就可以进行铀系列定年——一种通过放射性衰变得以实现的技术。当雨水渗入石灰岩时,会溶解少量的铀。当铀(一种放射性元素)衰变时,它会变成钍元素。他说,通过研究覆盖洞穴艺术的碳酸钙(石灰石)中铀与钍的比例,研究人员确定了最初的涂层有多古老。

最古老的具象艺术——一种神秘的动物,可能是曾经在婆罗洲丛林中踩过的一种野牛——至少有4万年的历史了,Aubert说。他说,在此之前,世界上已知的最古老的动物绘画作品是一幅大约有35,400年历史的巴比鲁萨(babirusa),或称“猪鹿”(pig-deer),生活在印度尼西亚的苏拉威西岛(Sulawesi)。

古往今来的艺术品

研究小组的结果表明,加里曼丹东部的古代艺术品是在三个不同的时期制作的。第一阶段可追溯到5万2千到4万年前,包括手工模板和红橙色的赭石绘制动物——主要是banteng (bo javanicus),一种仍然生活在婆罗洲的野生牛,以及神秘的,未知的野生牛,Aubert说。

大约2万年前,在最后一次冰河时期,冰封的文化发生了重大的变化,这导致了一种新的岩石艺术风格——以人类世界为中心。研究人员说,处于这一阶段的艺术家们喜欢深色的桑葚紫色,手绘的模板,抽象的标志和头戴精致头饰、从事各种活动(如狩猎或仪式性舞蹈)的人形形象。

“我们不知道这些(不同类型的洞穴艺术)是否来自两种不同的人类群体,或者它是否代表了一种特定文化的进化,”Aubert说。“我们正计划在这些洞穴进行考古发掘,以便找到更多关于这些未知艺术家的信息。”

研究人员说,岩石艺术的最后阶段包括人形人像、船只和几何图案,这些大多是用黑色颜料绘制的。研究人员说,这种类型的艺术品在印尼其他地方也能找到,可能来自于大约4000年前或更近些时候迁入该地区的亚洲新石器时代农民。[图片:已知最古老的绘画是用红色蜡笔绘制的]

位置,位置

在上一个冰河时代,婆罗洲(地球第三大岛)位于欧亚大陆最东端。

这项研究的合作者、格里菲斯大学考古学副教授亚当·布卢姆在一份声明中说:“现在看来,在旧石器时代欧亚大陆的偏远地区,两个早期洞穴艺术省份似乎是在同一时期兴起的:一个在欧洲,另一个在冰河期世界的另一端——印度尼西亚。”

奥贝尔特说,岩石艺术有可能从欧亚大陆传播到巴巴鲁萨绘画的故乡苏拉威西岛,然后殖民人类将其传播到澳大利亚等地。

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