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船现在打开西北航道的交通危害独角鲸 其他独特的动物

大多数美国人将下降与足球和收集树叶,但本赛季在北极冰。每年,漂浮在北极海冰变薄和融化在春天和夏天,然后变稠,扩大在秋季和冬季。

随着北极变暖气候变化,其海冰覆盖正在下降。今年,科学家估计,北冰洋的海冰在9月下旬覆盖177万平方英里(459万平方公里),系第六届夏季最低最低纪录。

海冰减少,运输和其他商业活动越来越感兴趣,在整个西北航道——传说中的路线连接大西洋和太平洋,通过加拿大北极群岛的错综复杂,以及北方航线,跨越俄罗斯北部海域。这一趋势对北极海洋生物有严重的潜在影响。

在最近的一项研究中,我们评估了80人口的脆弱的北极海洋哺乳动物在9月的“开放”时期,当海冰在最低程度。我们想了解船舶交通的相对风险在北极海洋哺乳动物物种中,人口和地区。我们发现,超过一半(53%)的这些人群——包括海象和几种类型的鲸鱼——将暴露在北冰洋航线船只。这可能导致冲突,噪声干扰或改变动物的行为。

少冰,更多船只

一个多世纪前,挪威探险家罗尔德·阿蒙森成为欧洲第一个导航整个西北航道。由于北极夏天短,阿蒙森的70英尺高的木质帆船三年的旅程,越冬保护港口。

快进到2016年夏天,当游轮载着1000多名乘客协商32天的西北航道。在北极夏季“开放”时期已经增加了两个多月在一些地区。夏季的海冰覆盖以来已经缩水30%以上卫星在1979年开始定期监测。

北极海域拥有一群专业的海洋哺乳动物发现了地球上的其他地方,包括白和露脊鲸、独角鲸、海象、环和胡须海豹和北极熊。这些物种成员的北极海洋生态系统至关重要,并提供在北极原住民社区传统资源。

据生态学家,所有这些动物都容易海冰损失。在低纬度地区的研究也表明,海洋哺乳动物可以从船只受到噪音的影响,因为他们依赖于声音,以及船舶罢工。这些调查结果引发担忧增加船舶交通在北极。

确定哪些物种可能面临风险,我们估计的两个关键因素:接触——多少人口的分布与西北航道或北海航线在9月和敏感性,结合生物、生态和血管因素可能使人口风险更高。

作为一个例子,想象一下计算易受空气污染。人们通常更容易受到空气污染在城市比在农村地区。一些组织,如儿童和老人,也更敏感,因为他们的肺不那么强的平均成人。

我们发现许多鲸鱼和海象数量都是高度暴露在开放水域的船舶和敏感时期。独角鲸-中型齿鲸,螺旋图斯克得分总体上是最脆弱的。这些动物是北极特有,花费了大量的时间在冬季和春季浓度大的地区海冰。在我们的研究中,他们列为高度暴露和对船舶影响9月高度敏感。

独角鲸有一个相对限制范围。每年夏天他们迁移到同一地区在加拿大北极格陵兰岛及周边高。在秋天迁徙南方在豆荚在巴芬湾和戴维斯海峡近海地区,在那里过冬做深潜水下茂密的冰以格陵兰大比目鱼。许多独角鲸种群的核心夏天和秋天栖息地是西北通道的中间。

脆弱的北极地区,物种和关键的不确定性

西方的西北航道的东端北海航线收敛在白令海峡,俄罗斯50-mile-wide水道分离和阿拉斯加。这个区域也是一个关键为成千上万的白和露脊鲸迁徙走廊,太平洋海象和环和胡须海豹。在这种地理瓶颈和其他狭窄的通道,海洋哺乳动物尤其容易受到船舶交通。

在我们评估的物种,北极熊最容易受到船舶交通9月因为他们通常花无冰的季节。当然,再无冰的季节也不利于北极熊,需要海冰作为捕猎海豹的平台。他们也可能容易受到石油泄漏全年。

严酷的北极海域和远程研究是很困难的,我们的知识还有很多空白。某些地区,如俄罗斯北极地区的研究较少。在许多海洋哺乳动物数据稀疏,特别是环和胡须海豹。这些因素增加了不确定性在我们的船漏洞的分数。

我们集中在夏末,当船舶交通将最大的冰盖的减少。然而,冰强度的船只也可以操作在春季,海豹、北极熊和潜在影响,9月不太脆弱。导航是成长的机会之窗海冰解体以后发生在今年早些时候和冰冻期发生。这些变化也改变了时间和地方海洋哺乳动物可能暴露于血管。

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