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神秘猴子 独特的Xenothrix化石的历史揭示

根据新的证据,来自牙买加的一种神秘的灭绝猴子与化石记录中的任何其他猴子不同,它具有南美根源。从化石骨骼中提取的DNA表明猴子在1100万年前首次在岛上殖民。那里没有掠食者,它演变了今天活猴子所没有的奇怪特征。但这种动物在几百年前灭绝,可能是由于狩猎和栖息地的丧失。科学家表示,这一发现凸显了独特的岛屿动物如何易受濒临灭绝。

“这确实是一种非常奇怪的动物,”国际保护慈善机构,伦敦动物学会(ZSL)的Samuel Turvey教授告诉BBC新闻。“可能是像啮齿动物的腿一样;身体可能像一只慢慢的懒猴。因为它太奇怪了,没有人能够同意它与之相关的东西。”

研究人员从牙买加猴子Xenothrix mcgregori的化石洞穴中提取出古老的DNA。DNA证据表明它是一种具有一些不寻常的形态特征的公鸡,而不是完全不同的进化分支。

“进化可以在岛屿环境中以意想不到的方式发挥作用,产生微型大象,巨型鸟类和类似懒惰的灵长类动物,”美国自然历史博物馆的罗斯麦克菲博士说。Titi猴是在南美洲热带地区发现的小型树栖动物,长有柔软的红色,棕色,灰色或黑色皮毛。

他们白天活跃,声音很好,有一个精心设计的沟通系统。Xenothrix的祖先可能被困在从河口流出的天然木筏植被后,从南美洲到达牙买加。其他动物,如大型啮齿动物,称为hutias,仍然在一些加勒比海岛屿上生存,可能以同样的方式到达。

加勒比群岛是一些曾经走过地球的最不寻常的物种的家园。该地区也经历了非常高的哺乳动物灭绝率,可能是由于人类的狩猎和栖息地丧失以及早期定居者带来的动物狩猎造成的。

这项发表在PNAS期刊上的研究还表明,猴子必须不止一次在加勒比群岛上殖民。

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