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研究人员说 开花植物起源于149至2.56亿年前

根据一项新的研究,被子植物(开花植物)既不像以前的分子研究那样陈旧,也不像它们对化石记录的字面解释那么年轻。

“来自分子数据和化石记录的被子植物进化估计之间的差异引起了很多争议,”共同作者,伦敦大学学院的Jose Barba-Montoya博士说。

“甚至达尔文也把这个群体的起源描述为一个'可恶的神秘'。”

“为了揭示解决花朵起源之谜的关键,我们仔细分析了开花植物的基因组成,以及突变在其基因组中积累的速度。”

通过化石记录的镜头,被子植物似乎突然多样化,促成了白垩纪陆地革命,其中传粉者,食草动物和食肉动物经历了爆炸性的共同进化。

然而,分子钟定年​​研究表明,被子植物的起源更为古老,这意味着化石记录中没有记载花的隐秘演化。

“在很大程度上,这两种方法之间的差异是古生物学和分子进化时间尺度上错误精确的假象,”布里斯托尔大学的共同主要作者Philip Donoghue教授说。

古生物学时间尺度根据其组成分支的最古老的化石证据,将植物的家谱树校准到地质时间。

分子时间尺度建立在这种方法的基础上,利用基因组中物种之间遗传距离的额外证据,旨在克服化石记录中的空白。

“之前对分子时间尺度的研究未能探索实验变量的含义,因此它们不准确地估计了开花植物的可能年龄,并且过度精确,”伦敦大学学院的共同主要作者杨子恒教授说。

“类似地,对化石记录的解释还没有完全认识到其作为进化史档案的缺点,也就是说,被子植物最古老的化石证据来自非常先进的,而不是原始的开花植物谱系,”Donoghue教授说。

该团队为许多被子植物群编制了大量遗传数据,包括来自644个分类群的83个基因的数据集,以及一套全面的化石证据,以解决被子植物多样化的时间尺度问题。

“通过使用贝叶斯统计方法借用物理学和数学工具来模拟进化速率随时间的变化,我们发现开花植物年龄的估计存在广泛的不确定性,所有这些都与该组的早白垩世中期相符。 “来自伦敦玛丽女王大学的共同作者Mario dos Reis博士说。

这项研究发表在2018年2月5日发表在新植物学家杂志上的一篇论文中。

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