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维纳斯捕蝇草不会捕获他们的传粉者

科学家们首次发现哪种昆虫为一种名为维纳斯捕蝇草(Dionaea muscipula)的珍稀食肉植物授粉- 并发现捕蝇器不会在其传粉昆虫物种上用餐。

“每个人都听说过维纳斯捕蝇草,但没有人知道是什么让它们授粉 - 所以我们决定找出来,”北卡罗来纳州立大学的Clyde Sorenson教授说。Sorenson教授及其同事捕获了在植物五周开花季节期间在几个地点发现的维纳斯捕蝇草花上的昆虫。他们确定每只昆虫并检查它们是否携带维纳斯捕蝇草花粉 - 如果它们携带花粉,则检查多少。

在花上发现的大约100种昆虫中,只有少数几种都是常见的并携带大量的花粉:绿色的蜜蜂(Augochlorella gratiosa),格子甲虫(Trichodes apivorus)和缺口尖的花长角牛甲虫(Typocerus sinuatus)。作者还从研究地点的200多个捕蝇草中检索了猎物。在陷阱中从未发现过三种最重要的传粉物种。

“一个潜在的原因是植物本身的结构,”同样来自北卡罗来纳州立大学的Elsa Youngsteadt博士说。“维纳斯捕蝇草的花朵在植物的捕捉陷阱上方相当高的茎上升高,我们发现我们捕获的87%的花访问者 - 包括所有三个最重要的物种 - 都可以飞行。但只有20%的猎物可以飞行。““传粉者物种可能只是停留在危险区域之上,因为它们从一朵花到另一朵花,使它们不太可能被吃掉。”

但其他因素也可能发挥作用。“我们知道捕捉陷阱的颜色与花朵不同,可能会吸引不同的物种,”索伦森教授说。

“我们还不知道它们是否释放出不同的气味或其他化学信号,这些信号也可以区分植物的哪些部分对传粉者和猎物有吸引力。”“这是我们计划解决的问题之一,”他说。

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