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变色龙在紫外线下发光



是中小型树栖爬行动物,以其改变颜色的能力而闻名。来自德国的一组研究人员现已发现,许多变色龙物种头部的嵴和结节在用紫外线(UV)照射时会发出蓝色荧光。一纸报告这一发现被发表在杂志上的科学报告。

荧光在海洋生物中广泛存在,但在陆地脊椎动物中并不常见。

“当我们用紫外灯照亮我们系列中的变色龙时,我们几乎无法相信我们的眼睛,而且几乎所有物种都在头上显示出蓝色的,以前看不见的图案,有些甚至在整个身体上,”共同作者DavidPrötzel说,巴伐利亚州动物学系博士生。

变色龙的头上有明显的骨嵴和结节图案。这些波峰的形状,大小和分布具有分类信息和性别二态。为了研究这些结节的特性,Prötzel和合着者使用了各种现代方法。

Micro-CT扫描显示荧光模式与颅骨上结节模式的分布完全匹配。“组织分析产生了另一个惊喜,”来自慕尼黑Ludwig-Maximilians-Universität生物中心的共同作者MartinHeß博士说。

“我们的组织学三维重建显示覆盖在颅骨上的结节的皮肤非常薄,仅由透明的表皮层组成。”“这些贴片有效地起到了窗户的作用,使紫外线能够到达骨骼,在那里被吸收,然后再以蓝色荧光灯的形式发射。”

“人们早就知道骨骼在紫外线下发出荧光,但是动物利用这种现象发出荧光本身让我们感到惊讶,而且以前不为人知,”研究资深作者弗兰克·格劳博士说,他是巴伐利亚州动物学研究所的爬行动物学策展人。

结节在紫外光下发荧光,形成代表某些变色龙物种或物种群的不同图案。此外,Calumma属的大多数物种中的雄性具有比雌性更多的荧光结节。“我们怀疑这种荧光不仅仅是巧合,而是帮助变色龙识别同种,并且除了基于皮肤的颜色语言之外还呈现出一致的模式 - 尤其是蓝色是一种罕见的颜色,在森林中很容易识别,”研究人员总结道。

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