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基因研究揭示了寄生虫的秘密 可能的治疗方法

迄今为止关于寄生虫遗传构成的最大规模的研究发现了数百条关于它们如何侵入人体,逃避其免疫系统并引发疾病的新线索。

结果表明,潜在的驱虫治疗有助于对抗一些最被忽视的热带疾病 - 包括河盲症,血吸虫病和钩虫病 - 这些疾病影响全球约10亿人。

华盛顿大学麦克唐纳基因组研究所的Makedonka Mitreva说:“寄生虫是我们历史最悠久的敌人之一,已经进化了数百万年,成为人类免疫系统的专家操纵者。”他与英国威康桑格研究所的同事共同领导了这项工作。和爱丁堡大学。

她说,这项研究的结果将使人们更深入地了解寄生虫的生物学,并更好地了解如何利用或控制人体免疫系统。寄生虫感染可持续多年,可导致严重的疼痛,身体残疾,儿童发育迟缓和与畸形相关的社会耻辱感。目前用于对抗它们的药物 - 包括赛诺菲,葛兰素史克和强生制造的药物 - 可以适度有效,通常由制药商捐赠或以降价出售给需要它们的人。但治疗蠕虫感染的药物范围仍然有限。

为了尝试改善潜在的药物管道并了解蠕虫是如何侵入并占据人类和其他动物的,该研究小组对81种蛔虫和扁虫的基因组进行了比较,其中45种以前从未对其基因组进行测序。该分析发现了近一百万个以前从未见过的新基因,属于数千个新基因家族,并鉴定了许多新的潜在药物靶点和药物。

“我们通过查看现有的人类疾病药物来集中我们的搜索,”桑格研究所的Avril Coghlan说道,他曾在该团队工作。她说,这提供了一条可能的快速路线,“以确定可以重新用于驱虫的现有药物”。

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