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事实证明科学对男性哺乳动物的关注对女性来说真的很糟糕

研究中缺乏女性动物模型导致明显未能科学地研究性别差异。2017年,来自德国Max Delbruck中心(MDC)的神经科学家Susanne Wolf联系了治疗眼疾的组织,询问他们是否保留了针对不同性别的药物反应记录。沃尔夫想看看是否有关于男性和女性治疗反应的数据作为她正在进行的关于免疫系统性别差异的研究的一部分。诊所只是回答他们的试验中没有安全问题。关于性别反应,他们保持沉默并拒绝提供进一步的信息。

这证实了沃尔夫怀疑的事情。尽管一段时间以来男性和女性免疫系统在疾病谱中的表现有所不同 - 例如,患有自闭症的男性多5倍,而女性患多发性硬化症的可能性是女性的3倍 - 女性动物的缺乏研究中的模型导致明显无法科学地研究性别差异。沃尔夫澄清说,我们不应过多地了解诊所不愿意提供数据。“这是一个很大的说法,可能不是正确的说法,说错误的药物是给患者的,”她说。“但临床医生肯定会担心会因此而受到指责。”

在昨天发表的一篇论文中,沃尔夫表明,为了对抗导致神经损伤的疾病,例如多发性硬化症或帕金森病,男性和女性大脑的不同装备的根本原因在于大脑中发现的称为小胶质细胞的免疫细胞。“小胶质细胞的功能取决于性别,”她说。“雄性小胶质细胞更多,更大,因此可以说它们在发作时反应更快更强。但另一方面,他们倾向于过度反应并且比女性小胶质细胞更容易磨损自己。“

虽然不能说雄性大脑和女性大脑能够更好地面对神经系统疾病,但狼继续说道,很明显它们装备不同。这是有问题的。为了治疗同一种疾病,从未对男性和女性专门测试过不同的药物。这部分是因为开发新药的制药公司在历史上有特权从事对雄性哺乳动物的研究。她说:“如果你只是使用男性模特进行研究,然后开发治疗免疫性疾病的药物,那么显然它会对我们对待女性的方式产生影响,因为你不会生产适合每个人的药物。”

神经科学的排名特别糟糕。研究表明,在该领域,雄性动物的单性别研究数量超过女性5.5比1。其结果是,我们可能一直在给男性和女性服用某些药物,这些药物不适应其免疫系统的功能。阿斯顿脑中心认知神经影像学教授吉娜·里彭(Gina Rippon)和即将出版的“性别大脑”(The Sexdered Brain)的作者解释说,未能对雌性哺乳动物进行研究是所谓“性别偏见”的主要原因。在科学中。女性哺乳动物在科学研究中受到较少或不受关注的另一个原因也是务实的。事实上,女性会受到干扰研究的性激素周期的影响 - 这意味着需要测量它们的科学家需要做更多的工作,并在影响动物对测试的反应时将其考虑在内。然而,根据Wolf的说法,确保调查性别差异 - 特别是在制造新药物时 - 应该是一项科学责任。

她说:“我可以同情使用男性模特的诱惑,因为与女性模特一起工作会更复杂。但我不认为这是充分的理由。如果你想真正了解你的用药情况,我相信你被迫对两性进行研究。“事实上,根据消费者组织DrugWatch,女性患药物的不良反应几乎是男性的两倍。这就是为什么研究组织一直在努力实施政策,以确保男性和女性哺乳动物同样用于研究。2014年,美国国立卫生研究院(NIH)通过了一项规则,规定研究人员在使用单性动物模型时必须有一个有效的解释。欧盟委员会同样启动了“地平线2020”活动 - 一项长达七年的研究和创新计划,其目标包括研究中的性别差异。

对于Rippon而言,科学界对性别差异进行更多研究以确保男性和女性都能接受更适合他们的治疗方法至关重要,这就带来了这种过程变得政治化的危险。“其中一个担忧是,人们常常跳到对性别差异的解释,以证明男女之间存在生理差异,”她说。“在人们宣称这一点之前并没有太多的步骤,因为男性和女性的免疫系统存在差异,他们的大脑也必须存在差异。”沃尔夫称,性别差异和心理差异之间的混合很快就会发生,但这不应该阻止科学所必需的改变。

“现在我们知道这一点,我们必须考虑到这一点,”她说。“忽视它将在科学上造成可怕的损失。而且我认为事情会发生变化,因为意识在不断增长 - 这种话题在媒体中很流行。“医疗公司是否已经适当地处理药物的性别差异似乎是一个仍有待解决的谜。2016年,英国已经开出了创纪录的6470万种抗抑郁药,最好尽快解决。它首先解决实验室中性别哺乳动物的差距。

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