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好消息 我们在地球上的某个地方找到了蓬勃发展的北极熊种群

北极熊几乎是气候崩溃的典范。这名WWF照片由北极熊抱住融冰的残迹的卡拉隆巴艾氏是全球变暖的危险的一个鲜明而凄美的图像。一项新的调查显示,在北极的某些地区,北极熊的情况并不像我们担心的那样可怕。

事实上,生物学家发现,在阿拉斯加和俄罗斯之间的楚科奇海,以前未经研究的北极熊(Ursus maritimus)实际上正在蓬勃发展。然而,在你打开香槟之前,请记住这些动物并非完全没有威胁。

华盛顿大学极地科学中心的生物学家Eric Regehr说:“这项工作代表了十年的研究,它使我们对楚科奇海亚群的丰度和状况进行了初步估计。”“由于气候变化导致的海冰损失仍然是该物种的主要威胁,但正如本研究所示,海冰灭绝的影响何时何地都有所不同。有些亚种群已经在减少,而其他亚种群仍然在做好“。

在2008年至2016年期间,楚科奇熊保持了相当健康的人口,尽管与25年前相比,他们在海冰上的平均花费减少了约一个月,这是熊喜欢狩猎,繁殖和迁徙的栖息地。在这个时候,研究人员每年标记大约60只熊,其中一些使用GPS设备。根据最新数据,该亚群人数不到3000人,具有良好的生殖和幼仔存活率。全世界有19个北极熊亚种群。总的来说,北极熊在世界自然保护联盟濒危物种红色名录中被正式列为弱势群体,全球估计有26,000人;一些亚种群的下降速度比其他亚种群快。

例如,属于南博福特海的亚人群在美国和加拿大之间漫游,近年来已经显示出下降的迹象,原因是由于气候崩溃导致海冰减少。他们的栖息地丧失导致人们居住地区的人口变得令人担忧,并对公共安全造成可信的威胁。与此同时,根据之前的研究,楚科奇海拥有丰富的野生动植物,包括海豹(熊的美食!)。“这是一个非常丰富的地区。大部分楚科奇海都是浅海,富含营养的水从太平洋上升,”Regehr说。“这转化为高生物生产力,对于北极熊来说,很重要的是密封。”还有鲸鱼尸体在夏天冲上岸,在海冰最低的贫瘠月份喂养熊。

Regehr说,这与附近的南博福特海形成鲜明对比,但相比之下却显得有些不可思议。“你看到的海豹和其他动物有多少是白天和黑夜,”他指出。但是,虽然我们这个世界变化的气候尚未对楚科奇地区的野生动物造成严重问题,但变化的暗示正在开始出现。熊在冰面上花费的时间较少这一事实值得关注。

我们也知道北极海冰正在融化。在格陵兰岛北部,最古老,最厚的北极海冰被发现有史以来第一次破裂。最近美国宇航局的研究发现,自1958年以来,超过一半的北极永久性海冰已经消失。“这些发现现在是好消息,但这并不意味着楚科奇海的熊最终不会受到冰损的影响,”Regehr说。

“北极熊需要冰来捕猎海豹,预计冰将会下降,直到气候变化的根本问题得到解决。”

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