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从灭绝的边缘到人口过剩的危机座头鲸数量的快速增长可能使南大洋淹没并使该物种挨饿

据科学家称,澳大利亚南部海洋座头鲸的快速增长可能导致人口爆炸,然后数量会出现更大幅度的下降。

由于2021年至2026年之间食品竞争的加剧,人口的增长速度可能导致数量“严重崩溃”。在20世纪60年代,人口处于灭绝的边缘,只有几百人在野外生存,这是商业捕鲸的结果。然而,保护工作和“濒危物种法”的出台使得座头鲸人口到2015年几乎全部恢复,超过25,000人。虽然这对该物种来说是个好消息,但专家们现在警告说,由于气候变化导致我们海洋的食物来源减少,因此人口可能变得太大而无法支持生态系统。

昆士兰大学的研究人员自2004年以来一直在澳大利亚黄金海岸布里斯班附近的North Stradbroke岛的Point Lookout平台上监测鲸鱼种群。他们还研究了此前几十年收集的数据,但该研究的作者指出,大型哺乳动物在几乎灭绝后看到它们的数量上升是不够的。随着鲸鱼数量稳定,科学家们预计增长速度将放缓。“这还没有发生,”领导这项研究的迈克尔·诺德博士说。“鲸鱼的数量仍在以惊人的速度向前推进 - 人口几乎每七年翻一番。“它们要么会达到相当高的数量,要么达到40,000或50,000,否则它们可能达到峰值然后崩溃。”'如果那个高峰即将发生,那就不远了。我们估计在2021年到2026年之间的任何地方,此后鲸鱼数量可能会出现严重崩溃。

研究人员使用了美国水域灰鲸数量急剧下降后的人口增长的例子。大约十年的保护工作数量激增之前,死去的灰鲸在海洋中漂浮并干扰航运。这被认为是由于人口调整,但Noad博士说,灰鲸的人口飙升,衰退和平稳没有“好数据”。然而,Noad博士表示,灰鲸的减少可以作为对座头鲸种群的警告,这可能会导致数量下降更多。“所以在鲸鱼中有这样的先例,东澳大利亚鲸鱼的增长率高于灰鲸,所以我们担心如果有一个修正,它会明显变大,”他说。

座头鲸突然出现人口下滑,可能会看到海上死鲸,以及海滩上的鲸鱼增加,就像灰鲸一样人口崩溃可能对昆士兰旅游业产生一些影响。“观鲸行业受到打击不仅因为海上鲸鱼数量减少,而且那里的鲸鱼很瘦,压力很大,妈妈们正在努力喂养小牛,”诺阿德博士说。然后,这就提出了一个问题,即观鲸船是否应该接近这些动物。他们可能只是太病了,无法承受附近船只的额外压力。“我们很可能会看到粪便数量增加 - 可能是生病的鲸鱼在海滩上徘徊,而且在海上死亡的鲸鱼也会造成航运危险。”诺阿德博士表示,最好的方法是监测座头鲸并采取措施帮助他们,如果他们开始显示人口开始下滑。

他强调,再次开始捕猎鲸鱼或引入受控制的剔除数字将极为适得其反。他说,他们最不需要的是对人口的压力更大,特别是如果人口确实开始下降。“这是接下来会发生什么。我们不应该只是放弃球并停止担心它们,并假设从现在开始一切都会很棒。

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