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如我们所知 第六次大规模灭绝可能会破坏生命 生物多样性专家

根据乔治娜·梅斯教授的说法,今天的灭绝率可能比人类前期高出100-1,000倍。图片来源 - Paul VanDerWerf,根据CC BY 2.0获得许可

世界各地昆虫,脊椎动物和植物物种数量的惊人下降使人们担心我们正处于第六次大灭绝之中,这可能导致我们赖以生存的自然生态系统崩溃。

我们目前听到很多关于

来自所有近期研究的证据表明它正在增加。我们比过去更快地失去了生物多样性。“如果你看一下灭绝率,这很难,因为你需要确定某些东西真的灭绝了,它们可能比人类之前的时间高出100-1,000倍。另一种衡量(生物多样性)的方法是观察生命的丰富程度而不是物种的数量。对于脊椎动物(鸟类,鱼类,两栖动物,爬行动物,哺乳动物),有一个相当好的估计,在过去的50年中,超过50%的脊椎动物丰度已经丧失。无脊椎动物和植物的信息不太好,但有证据表明昆虫正在迅速下降,如果不是更快的话。最近的一篇论文显示,昆虫的数量每年下降2.5%。由于方法原因,这可能是一个高估,但毫无疑问,某些昆虫群体正在经历非常显着的下降。“然后我们也失去了这些物种之间的相互作用。”

我们为什么要担心?

“地球上生命的多样性是我们这个星球的决定性特征 - 我们不知道有任何其他有行星生命的行星。我们在这里与其他物种一起发展和进化,它们的多样性使我们能够茁壮成长。因此,我们可以毫不犹豫地假设我们可以不使用它们,而且我们对其他所有物种都没有责任。“然后,我们在很大程度上认为生物多样性有一些好处是理所当然的。这些是初级生产,这是植物从太阳转换能量的方式,也是地球上所有生命的基础。野生物种将有机物质分解回营养物质,因此可以再循环使用。水循环也严重依赖生物。“最后,对我们的自然价值有一种功利主义的观点。它为我们提供了传粉作物,木材生产或热带植物新药等产品和服务。如果我们失去专门适应特定植物的传粉媒介,即使我们有更广泛的入侵传粉媒介进入,它们也可能无法为该植物授粉。

是什么驱使这些损失?

“我们可以看到人类灭绝的四个主要驱动因素。首先,我们过度开发并通过诸如牛等野生食草动物和包括渡渡鸟在内的许多大型鸟类等物种。然后是由欧洲殖民地运输的入侵物种和病原体引起的第二波。“然后,土地利用变化可能成为主要问题,因为我们砍伐森林并耕种完整的草原......对于农业,道路和城市住区以及当地污染造成的进一步威胁。“未来的下一个是气候变化。目前它不是灭绝的主要原因,但将在未来几十年内出现。

对气候变化的关注是否掩盖了对生物多样性丧失的影响?

“我确实认为它已经黯然失色,但并非不合理。科学相对容易证明气候变化将对数百万人产生重大影响。“我们无法以同样的方式从生物多样性丧失中找出这些紧迫问题。也许传粉媒介的丧失及其对粮食生产的影响是我们最明显的例子,但仍然难以确定将要发生的事情以及谁将受到最大影响。'(但是)通过分别处理这两个主要问题,我们已经忘记了可以同时解决它们的真正胜利。

他们怎么能一起解决?

联合国政府间气候变化专门委员会的建议之一是恢复植被并种植新的植被,这种植被能有效地将碳排出大气或将其储存在土壤中。因此,可以通过种植新的森林或维护红树林,海草床和现有森林来实现。“保持完整的热带和温带森林对减缓气候变化有很大帮助。它对土壤质量,洪水调节也做了很多工作,并为生物多样性做了很多工作。一起对待他们有很多人和自然的双赢,而我们目前在政策回应中没有看到。

还有什么可以做的?

“显而易见的事情是解决生物多样性丧失的主要驱动因素,即粮食系统。目前,人们担心我们是否能够养活一个拥有10或120亿人口的世界,特别是当我们面临气候变化和生物多样性丧失时。“目前的政策反应是通过集约化农业,保护区生物多样性,减排主要在工业中的气候来处理粮食。我们错过了以实现多目标的方式使用景观的最佳位置。“例如,您可能拥有混合农林业和较少牲畜的景观。你可以拥有更多可耕种的地区,穿插着高度的生物多样性景观,以保护传粉者。

这就是为什么你争论生物多样性相当于

“我们需要认识到,生物多样性丧失的大多数驱动因素都是国际问题。例如,在英国,可能超过60%的食品足迹在其他国家。“这导致了一些建议,即我们需要更具体的目标,相当于在工业化前的水平上将全球变暖限制在1.5˚C。像这样具体的东西可能会改变人们对行动的必要性的看法,并帮助我们跟踪进展。“但是很难设定这些目标,因为生物多样性难以衡量,失去它的影响很难确定。生物多样性所产生的一些过程是如此根本,以至于它们是有效存在的。如果没有他们,我们就不会在这里。“

如果我们不采取行动将会发生什么?

“这很难说。关于如果我们继续消耗生物多样性可能会发生什么,有各种各样的预测 - 我们最终可能不得不用转基因作物替代作物传粉者,否则我们将失去一些需要昆虫传粉者的水果和蔬菜。或者我们可能会发现整个森林林分很容易受到侵袭性疾病的影响,因为那里没有多样性可以抵抗它们。简化森林可能意味着他们无法应对气候变化,那么我们也可能失去减缓水的能力,因此我们可能会遭受更多的洪水。“你可以提出所有这些情况,但没有一个很容易预测。”

你对未来多么乐观?

“早在2010年,我对此感到有点积极,因为2010年日本爱知县的联合国生物多样性公约有一套强大而一致的目标。它们似乎是一个很好的行动框架,但它是由于该战略,很难指出许多成功。在一些领域只取得了适度的进展,例如增加保护区。“我认为我们还没有真正努力过。如果我们要跨部门和大规模采取行动,那么我认为我们可以扭转趋势。自然系统确实具有很多内置的弹性,并且善于反弹。“但我们需要很快就能继续下去。”Mace教授就生物多样性问题向欧盟提供建议,并与欧盟资助的BiodivERsA联盟合作,该联盟促进泛欧研究生物多样性和生态系统。

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