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大猩猩用他们的牙齿打开非洲核桃

大猩猩饮食的特点是大量的水果和植物。硬物喂养通常与这些巨猿无关,因为它们的臼齿上的高峰会有机械挑战性木质外壳损坏的风险。现在,来自德国和美国的一个国际研究小组在加蓬的Loango国家公园观察到一群西部低地大猩猩(大猩猩大猩猩)用牙齿打开非洲核桃(Coula edulis)的木质贝壳。

“当我们第一次观察大猩猩吃坚果时,我感到很惊讶,”研究资深作者Martha Robbins博士说道,他是德国马克斯普朗克进化人类学研究所的原始系研究员。

“我们不仅可以看到它,还可以听到它,因为贝壳让位于它们令人难以置信的咬合力。大猩猩显然有大而强壮的下巴,但我们没想到会看到这一点,因为他们的牙齿不适合这种行为。“

非洲核桃被包裹在坚硬的木质外壳中,需要大约271千克的力才能破裂。

然而,在三个月(1月,2月和12月)的坚果可用,Loango国家公园的大猩猩集中精力喂养富含能量的核心,每天花费3个小时来咀嚼坚果。

这是令人惊讶的,因为吃非常坚硬的食物的动物往往具有强壮的圆形臼齿,就像杵和臼一样,并且非常有效地开裂脆性食物。

像其他食叶动物一样,大猩猩牙齿具有更高的牙冠,为切割坚韧的材料提供额外的切割边缘。

在破坏坚果所需的巨大咬合力下,具有锋利边缘的牙齿易于破裂,这意味着它们可能很快被磨损。

科学家们说:“我们惊讶地发现,Loango的大猩猩经常用牙齿赌博并且接近他们预测的机械极限。”

“虽然一些灵长类动物,如黑猩猩,通过使用工具来打开坚果来保护牙齿,但似乎Loango国家公园的大猩猩会以强大的力量回击,以突破非洲核桃的木质外壳。”

“他们年复一年地做的事实表明,大猩猩的牙齿可能比以前认为的要强。”

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