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更严格的砷标准显示出预期公众的饮用水更安全

研究人员发现,尽管允许的砷含量较低,但违反公共供水系统的百分比从2008年的1.3%下降到2017年的0.55%,其中大多数违规行为发生在加利福尼亚州和德克萨斯州的少数几个县。就饮用符合砷标准的水的人数而言,这一数字在全国范围内下降了100多万,降至约450,000。

“这加强了安全法规确实起作用的重点,特别是当他们采用胡萝卜加大棒的方法时,例如增加系统的资源来遵守并让他们灵活地选择最适合他们社区的方法,”该研究的相应作者说。 ,莫斯利基尔,俄勒冈州立大学公共卫生与人文科学学院副教授。

研究结果发表于今天的环境科学与技术。

砷是洒在地壳上的一种天然元素,也存在于空气,食物和水中。在美国,它在西部和西南部以及东北部和五大湖地区尤为常见。

国际癌症研究机构将砷分类为无菌,无味和无色的砷,作为第1组人类致癌物,最严重的类别还包括石棉,甲醛和芥子气等化合物。

慢性摄入砷会增加肺癌,膀胱癌,肝癌,肾癌和皮肤癌的风险。自1942年以来,砷一直被联邦政府规定为饮用水污染物。

砷可以通过岩石和土壤渗入地下水,并已用于制造农药和木材防腐剂。采矿过程,火山活动,侵蚀和森林火灾也会导致砷到达环境。

在用于饮用的地下水中,砷是一个普遍存在的问题。饮用水中的砷含量往往高于地下水源,而不是湖泊和水库等地表水源。

“你不知道它是否存在,除非你测试它,”基尔说。

一旦进入体内,砷会破坏产生ATP的细胞过程,ATP是负责储存和运输生命所需能量的分子。在阻断和与形成ATP的化学物质竞争时,砷影响广泛的器官和系统。

俄勒冈州基尔州立大学研究生斯蒂芬妮福斯特和美国环境保护局的合作者,他们部分资助了这项研究,分析了安全饮用水信息系统12年的数据;该系统是根据1974年“安全饮用水法”建立的公共环保局数据库,该数据库涉及饮用水污染违法行为。

2006年跟踪期的第一年,是在EPA通过释放最终砷规则(FAR)降低砷的最大污染物水平后的五年。

在2001年之前,美国公共系统分配的饮用水 - 其数量超过150,000 - 每升可含有高达50微克的砷。FAR将允许浓度降至每升10微克。

FAR还要求更好的检测和监测,于2006年1月生效;正如预期的那样,违反市政供水系统的数量立即飙升,因为许多符合旧规则的系统不再适用。

但事情没有多久就能扭转局面。

“较小的供应商表现出最大的改善,”Kile说。“关于降低标准的部分争议是它对小型系统的经济影响,但这项研究表明这些系统可以适应和克服。”

福斯特指出,在新的最大污染物水平上线后,最初的上升后,公共供水系统中的砷违规事件一直发生的频率较低。Kile表示,减少工业中砷使用的努力可能也会减少公众对砷的暴露。

“地下水和地表水系统均有所改善,”福斯特说。“我们的研究结果得到了OSU毕业生Barrett Welch最近发表的另一篇文章的支持也很棒。他发现,在我们研究的这段时间里,美国公共用水户中的尿砷水平也显着下降。这表明人们真的是摄入较少的砷。“

在这项研究中发现的违规行为倾向于美国的西部和西南部地区,这些地区的地质条件使得砷含量升高。在违规行为较高的州,通常有少数县负责,这表明违规的原因非常集中。

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