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塑料的复杂性使人们无法知道哪些是危险的

很多人担心微塑料和塑料污染,但我们很多人都不知道我们在塑料产品中遇到的大量化学品,我们每天都在使用。

研究人员了解目前用于塑料食品包装的4000多种化学品。但是,市场上有超过5000种不同类型的塑料,用于制造塑料的化学品数量可能更大。

“问题在于塑料是由复杂的化学混合物制成的,所以我们通常不知道我们使用的产品中究竟含有哪些物质。对于大多数化学品,我们无法判断它们是否安全或是不是,“挪威科技大学(NTNU)的生物学家Martin Wagner说。“这是因为,实际上,不可能追踪所有这些化合物。制造商可能会或可能不知道他们产品的成分,但即使他们知道,他们也不需要披露这些信息。”

瓦格纳专注于塑料的环境和健康影响,并且是一项关于各种塑料产品的毒性和化学成分的新研究的资深作者。

这项工作是由ISOE领导的PlastX研究小组的一部分 - 法兰克福社会生态研究所,并与德国法兰克福的歌德大学合作开展。该文章最近发表在环境科学与技术。

“我们研究了八种常用于生产日常用品的塑料,如酸奶杯和沐浴海绵,并检查了它们的毒性和化学成分。四种产品中有三种含有有毒化学物质,”瓦格纳的同事Lisa Zimmermann和第一作者研究说。

研究人员使用细胞培养来研究每种产品中化学品混合物的影响。他们发现许多塑料含有引起一般毒性的化学物质(十分之六的产品),氧化应激(十分之四)和内分泌干扰效应(三分之三)。

不可能明确指出哪些化学物质是罪魁祸首:该研究小组在塑料中发现了1,400多种物质,但仅确定了其中的260种。这意味着大多数塑料化学品仍然未知,无法评估其安全性。

鉴于此,作者得出结论,聚氯乙烯(PVC)和聚氨酯(PUR)中的塑料化学品毒性最大。与PVC和PUR相比,聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET)和高密度聚乙烯(HDPE)的毒性较小。

“塑料含有会在培养皿中引发负面影响的化学物质。即使我们不知道这是否会影响我们的健康,这些化学物质一开始就不应该用于塑料,”瓦格纳说。

传统上,塑料由聚合物组成,并且通常由石油产品制成。现在也可以找到常规塑料的“绿色”替代品。物塑料由可再生生物质来源(例如植物)而不是石油制成。但它们仍然是塑料 - 构成塑料的聚合物来自另一个来源。

“关于毒性,”瓦格纳说,“这也是同样的问题。我们对生物塑料中使用的化学物质一无所知。”PlastX团队还研究了由聚乳酸(PLA)制成的产品,这是一种常见的生物塑料。他们发现所有这些都有毒性。

即使是看似相似的塑料产品也可能含有不同的物质“我们检查了四种不同的酸奶杯,发现其中两种有毒,但其他两种没有,”齐默尔曼说。

换句话说,消费者几乎不可能知道产品是否安全。这听起来很令人沮丧,但你可以做些什么。

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