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秃鹰豚鼠生活在多层次社会中

秃鹰豚鼠(Acryllium v​​ulturinum)是一种来自东非的大型陆生鸟类,生活在大型,多雄性,多雌性群体中,它们在白天和夜间的公共栖息地都优先与其他特定群体相关联。发表在“当代生物学”杂志上的一篇新论文。

动物社会可以分为多个层次。

这种多层次的社会被认为是脊椎动物最复杂的一种社会结构形式,在这种社会中,稳定的群体在景观中共同移动,与特定的其他群体优先重叠和交往。

例如,hamadryas狒狒生活在由一个雄性和一个或几只雌性或几只独居雄性组成的单元中,这些单元组成了氏族。然后,这些氏族与独身的单身汉一起形成更大的乐队。

因为这种社会结构意味着个人必须同时追踪许多不同类型的关系,所以长期以来一直认为,多层次社会应该只存在于具有应对这种复杂性的智能的物种中。

尽管许多鸟类都成群生活,但它们要么是开放的,缺乏长期稳定性,要么是高度地域性的,缺乏与其他群体的联系。

但是,秃鹰豚鼠却出现了一个惊人的例外:它们的内聚力很高,而没有表现出其他成年鸟类中常见的特征性群际攻击。尽管他们的大脑相对较小,即使相对于其他鸟类,他们也可以管理。

马克斯·普朗克动物行为研究所的博士生Danai Papageorgiou说:“它们似乎具有形成复杂社会结构的正确元素,但对其一无所知。”Papageorgiou及其同事追踪了肯尼亚400多只成年秃鹰豚的社会关系。

研究人员分别对种群中的所有鸟类进行了标记,通过观察它们,他们发现种群包含18个不同的社会群体(每个群体有13至65个人)。

令团队震惊的是,尽管这些小组在白天和夜间都经常与一个或多个其他小组重叠,但他们仍然保持稳定。

为了查看这些组是否优先相互关联,科学家将GPS标签附加到每个组的个人样本中。

这意味着每天都连续记录每个组的位置,这使作者可以同时观察人口中所有18个组的相互作用。

研究人员发现,群体之间的关联是基于偏好而不是随机的相遇,并且还表明群体间的关联更有可能在特定季节和景观中特定物理特征周围发生。

“据我们所知,这是第一次针对鸟类描述这种社会结构,”帕帕乔吉欧说。

“每天观察数百只鸟出鸟,并完美地分成完全稳定的群,这真是太了不起了。他们是如何做到的?显然,这不只是要变得聪明。”

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