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世界上最古老的人可能具有增强的免疫细胞

活到110岁的秘密可能是血液中杀伤细胞的增加。新的研究发现,“超百岁老人”或到110岁或更老的人血液中的T辅助细胞类型特别罕见。这些免疫细胞以保护最年长的人免受病毒和肿瘤的侵害,使他们在整个生命周期中都保持非常健康的状态。

研究合著者桥本浩介(Kosuke Hashimoto),广濑伸吉(Nobuyoshi Hirose)和皮耶罗·卡宁奇(Piero Carninci)在联合研究中写道:“关键将是了解细胞的天然靶点是什么,这可能有助于揭示健康长寿的条件。通过电子邮件发送给Live Science。

Carninci和Hashimoto都是日本Riken综合医学科学中心的研究人员,而Hirose是东京庆应义of大学医学院超级百年医学研究中心的科学家。他们和他们的同事想分析超百岁老人的免疫细胞,因为它从来没有做过。根据政府的统计数据,即使在日本,人们也很难过110岁以上的人的寿命。在日本,人们的寿命很长寿,男性的平均寿命在2018年达到81岁以上,女性达到87岁以上。日本2015年人口普查发现当年该国居住100岁或以上的人中有61,763人,而110岁或以上的人中只有146人。(世界上最年长的人通常被称为法国公民让娜·卡门特(Jeanne Calment),他于1997年去世,享年122岁,尽管这些说法遭到了质疑。)

由于超百岁老人很少,因此很难从他们那里收集细胞样本。这项新的研究集中于全血收集,因为抽血相对简单。研究人员从七十个超级百岁老人和五个控制参与者的血液中分离出免疫细胞,年龄从50多岁到80多岁不等。

然后,科学家使用一种称为单细胞转录组学的高级方法来找出每个免疫细胞在做什么—分别进行。该方法测量细胞内成千上万个基因产生的信使RNA。Messenger RNA是将DNA的遗传指令翻译成细胞核的中介,后者利用这些指令来构建蛋白质。通过本质上阅读信使RNA的信息,研究人员可以确定每个细胞的活性,从而有效地识别其及其功能。

免疫保护

这些样品从七个超级百岁老人身上捕获了超过41,000个免疫细胞,而来自较年轻的对照对象则得到了近20,000个免疫细胞。这组作者说,最突出的发现是超百岁老人的免疫细胞中有很大一部分来自称为CD4 CTL的子集,CD4 CTL是一种T辅助细胞,可以直接攻击并杀死其他细胞。

Hashimoto,Hirose和Carninci写道:“这令人惊讶,因为它们通常是稀有细胞类型。”

广泛的CD4细胞或T辅助细胞通常不是战斗机。这些细胞更像指挥官,通过释放称为细胞因子的炎症化学物质告诉其他免疫细胞该怎么做。但是CD4 CTL具有细胞毒性,这意味着它们能够真正攻击和破坏自身入侵者。

通常,所有T辅助细胞中只有百分之几具有细胞毒性。新研究中的年轻人平均只有2.8%。但在超级人瑞,所有的辅助TS包括了这种致命的版本的25%,研究人员在杂志报道周二(11月12日)的美国国家科学院的论文集。

该研究不能证明免疫细胞是长寿的直接原因。研究作者说,此后研究人员分析了一位百岁老人的血液,他们也显示出相同的免疫模式。但是,样本量仍然很小。研究人员说,已经证明细胞毒性T细胞可以攻击肿瘤细胞并保护小鼠免受病毒侵害,但是下一步就是弄清楚这些细胞在人体内的作用。

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