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延迟多发性硬化症进展的分子关键

多发性硬化症是一种自身免疫性疾病,会攻击并破坏一种称为“髓鞘”的结构,其完整性对于大脑和脊髓正常运作必不可少。

当前多发性硬化症的治疗是基于调节免疫系统的活性或防止其细胞进入中枢神经系统并对其造成损害。这些疗法在疾病的早期阶段是有效的,但不能阻止疾病的进展和进行性功能恶化。

在疾病的进展阶段,是大脑中的小胶质细胞是造成神经系统恶化的慢性炎症的主要原因。这些小胶质细胞是大脑的哨兵,在面对任何损伤或感染时会做出反应。该反应原则上是有益的,但随着时间的流逝而变得有害,从而导致慢性炎症,加重疾病并促进其发展。

在刚刚发表的工作中,有可能鉴定出存在于小胶质细胞中的一种名为P2X4的受体,该受体可增强其抗炎能力,从而减少多发性硬化症的损害,并且最重要的是,它可以促进机体自身的修复反应。

使用该疾病的动物模型进行了该实验开发,因此,有可能发现激活该受体的药物在疾病的慢性阶段可以改善神经组织的修复,从而改善症状。

正如UPV / EHU神经科学系的MaríaDomercq博士指出,“我们目睹了一项发现,该发现正在为治疗肝癌开辟新的药理开发渠道在多发性硬化症的发展阶段,我们希望以此为改善多发性硬化症患者的生活质量打开一扇新门。”

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