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研究人员扫描了冥想者的大脑

您可能会毫不费力地注意,您的思想“被体验对象的内在本质所吸引”。实际上,通过实践,这样做可以“带领您体验内在的宁静,安宁,和平与超越”。这是由加利福尼亚专业心理学学院的米歇尔·马洪(Michelle Mahone)领导的研究小组说的,该研究小组在《大脑与认知》上发表了他们所描述的关于超然冥想(TM)中人类的第一项神经成像研究。

16名女性志愿者(平均年龄60岁)平均练习了34年的TM,这意味着她们已经积累了大约36,000个小时的冥想练习。研究人员扫描了冥想者的大脑,他们休息时闭着眼睛休息,然后冥想10分钟。尽管大脑扫描仪有噪音和不适感,志愿者对冥想的广泛掌握使他们获得了“幸福”,“深沉的宁静”和“清晰的超越”。

与休息相比,扫描显示,在冥想时,志愿者的大脑前部(在前外侧前额叶皮层和前扣带回)表现出增强的活动,而小脑和脑桥的活动减少了。大脑和大脑干。后者在其他形式的冥想的脑部扫描研究中并未观察到这些活动减少,这些冥想涉及集中注意力(例如,呼吸)或开放监测(对人的思想和感觉进行专心的非判断性注意力)。

研究人员说,他们的发现与先验冥想涉及一种独特形式的毫不费力的注意力是一致的,在这种形式中,“注意力是由内在超越的内在乐趣引导的,而不是通过认知评估和控制”。他们说,额叶大脑活动的增加反映了对特定经验的参与,而所需的最小控制反映在小脑和脑桥的活动减少。

持怀疑态度的读者可能会觉得研究人员犯有“反向推论”,即对他们观察到的大脑活动模式的含义进行假设。Mahone的团队说,需要进一步研究以直接比较不同冥想练习期间的大脑活动。

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