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大脑感应技术使猴子能够以每分钟12个单词的速度打字思考

直接从大脑读取信号的技术可以为运动障碍患者提供一种交流方式-

键入莎士比亚的段落不需要无数的猴子。取而代之的是,它只需要一只配备了大脑感应技术的猴子和备忘单。

这项技术是由Stanford Bio-X科学家,斯坦福大学电气工程学教授克里希纳·谢诺伊(Krishna Shenoy)和博士后研究员Paul Nuyujukian开发的,可以直接读取大脑信号来驱动光标在键盘上移动。在对猴子进行的一项试验性实验中,这些动物能够以每分钟12个单词的速度抄录《纽约时报》和《哈姆雷特》的文章。

该技术的早期版本已经在瘫痪患者中成功进行了测试,但是打字速度缓慢且不精确。这项最新工作测试了对解释大脑信号并驱动光标的技术的速度和准确性的改进。

Nuyujukian说:“我们的结果表明,该界面可能会为人们带来巨大的使用前景。Nuyujukian将于2017年加入斯坦福大学,担任生物工程学的助理教授。“它使打字速度足以进行有意义的对话。”

沟通挑战

其他帮助运动障碍类型的人的方法包括跟踪眼睛的运动,或者像斯蒂芬·霍金一样,跟踪面部单个肌肉的运动。然而,这些都有局限性,并且可能需要一定程度的肌肉控制,这对于某些人而言可能是困难的。例如,斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking)由于眼睑下垂而无法使用眼动追踪软件,并且其他人发现眼动追踪技术很累人。

直接阅读脑信号可以克服其中的一些挑战,并为人们交流思想和情感提供一种途径。

斯坦福大学研究小组开发的技术涉及植入大脑中的多电极阵列,以直接从通常指示用于移动计算机鼠标的手和手臂运动的区域读取信号。

团队成员一直在改进这些信号并进行字母选择的算法。他们在先前的猴子研究中已经测试了更新技术的各个组成部分,但从未展示出速度和准确性的综合提高。

Nuyujukian说:“我们测试的界面正是人类会使用的界面。”“我们以前从未量化过的是可以达到的打字率。”使用Nuyujukian和他的同事开发的这些高性能算法,这些动物的打字速度可以比早期方法快三倍以上。

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