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酮饮食可以用来治疗老年痴呆症吗

来自德国雷根斯堡大学的研究人员最近回顾了临床前研究和临床试验的结果,这些研究集中在生酮饮食治疗阿尔茨海默氏病(AD)的功效上。来自不同试验的结果表明,生酮饮食可以通过抵消AD发病前葡萄糖摄取和代谢受损来阻止AD的进展。他们的评论发表在《食品科学与人类健康》杂志上。

我们对阿尔茨海默氏病的了解

AD是一种以认知功能下降为特征的进行性神经退行性疾病。它是痴呆症的最常见原因,该疾病涉及人们思考,推理和记忆能力的丧失。AD的标志是大脑中含有淀粉样蛋白β肽的斑块的积累和含有tau蛋白的神经原纤维缠结的形成。虽然这两个事件最初与AD的神经退行性疾病有关,但进行性突触功能障碍和神经元萎缩现在与AD患者的认知能力下降有关。

AD的另一个特征是葡萄糖摄取和代谢的恶化。葡萄糖被大脑代谢形成三磷酸腺苷(ATP),这是一种在细胞内转移化学能的分子。在AD的早期发作中,由于大脑中称为蓝藻轨迹的部位的早期变性,该过程被大大停止,该部位刺激葡萄糖代谢。大脑中的这种代谢不足会导致慢性能量缺乏,神经元功能恶化,对葡萄糖的需求减少以及最终导致认知能力下降。

为什么生酮饮食对老年痴呆症有效

在AD发作之前葡萄糖代谢的下降成为许多治疗干预的目标。研究开始评估直接施用酮酯的效果,以期增加大脑中酮体的供应。酮体在葡萄糖缺乏时自然产生,随后在葡萄糖利用受损时被大脑代谢。这种用酮体补充葡萄糖的方法在AD的动物模型以及临床试验中被证明是成功的。

但是,还有另一种更自然的增加酮体产量的方法。的生酮饮食,描述为高脂肪,低碳水化合物饮食,被开发来模仿禁食过程中观察到的条件。当人们禁食时,他们的身体会利用体内的脂肪产生能量。脂肪的代谢过程称为脂解作用,它导致可穿过血脑屏障的分子产生。这些分子被称为酮体,可以被细胞用作ATP合成的前体。

像之前提到的施用酮酯的方法一样,生酮饮食在动物模型和临床试验中也很有效。由于大脑中的能量缺乏有助于AD的病理生理,因此确保脑细胞通过酮体的代谢稳定地提供能量可以防止AD进展。这是生酮饮食在治疗AD中显示功效的合理原因。另外,老年痴呆老年患者脑葡萄糖利用的减少与他们认知功能的下降有关。因此,生酮饮食有可能通过提供大脑可以从中获取能量的葡萄糖替代品,来保护大脑并保持认知功能。

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