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化石证据表明2.5亿年前的南极动物处于冬眠状状态

休眠是当今地球上的一个熟悉功能。许多动物-尤其是那些生活在极地地区或极地地区的动物-都会冬眠,以度过艰难的冬季,因为这里食物匮乏,温度下降且天黑。

根据新的研究,这种适应方式历史悠久。在8月27日发表在《通讯生物学》杂志上的一篇论文中,华盛顿大学及其伯克自然历史和文化博物馆的科学家报告了三叠纪早期生活在南极洲的一种动物的冬眠状状态的证据,大约250一百万年前。

该生物是Lystrosaurus属的成员,是哺乳动物的远亲。像今天这样,南极龙在南极洲时期居于大部分南极圈内,并且每个冬季都有长时间没有阳光照射的时期。

这些化石是脊椎动物中类似冬眠状态的最古老证据,并表明在脊椎动物中出现了Torpor(冬眠是冬眠和类似状态的总称,在类似状态下动物会暂时降低其代谢率以度过艰难的季节)。甚至在哺乳动物和恐龙进化之前。

哈佛大学的博士后研究员梅根·惠特尼(Megan Whitney)说:“生活在极地或极地附近的动物总是必须应对那里存在的更极端的环境。”“这些初步发现表明,进入类似冬眠的状态并不是一种相对较新的适应方式。它是一种古老的适应方式。”

剑龙生活在地球历史上一个充满活力的时期,就在二叠纪末期地球最大的生物灭绝之前就出现了,它消灭了陆地上约70%的脊椎动物,并且以某种方式生存了下来。结实的四足觅食者在随后的三叠纪时期又生活了500万年,遍布地球当时唯一的大陆Pangea(包括现在的南极洲)。

西南大学教授克里斯蒂安·西多尔(Christian Sidor)说:“狼蛛在二叠纪末期大灭绝中幸存下来,并且在三叠纪早期有如此广泛的分布,这使它们成为研究得很好的动物群,以了解生存和适应性。”伯克博物馆的生物学和脊椎动物古生物学的策展人。

今天,古生物学家在印度,中国,俄罗斯,非洲的部分地区和南极洲发现了龙脉龙化石。这些下蹲,粗壮的生物-多数约为猪大小,但有些长6至8英尺长-没有牙齿,但在上颚生有一对pair牙,它们很可能被用来在地面植被中觅食并挖根据惠特尼的说法,用于块根和块茎。

那些象牙使惠特尼和西多的研究成为可能。象大象一样,Lystrosaurus的象牙在其一生中不断生长。化石象牙的横截面可以包含有关新陈代谢,生长以及压力或劳损的生活史信息。惠特尼(Whitney)和西多(Sidor)比较了六个南极剑龙的to牙横断面和来自南非的四个剑龙的横断面。

回到三叠纪,南极的收集地点在南纬约72度-很好地在南纬66.3度的南极圈内。南非的收集地点在三叠纪期间向北550英里,南纬58-61度,远在南极圈之外。

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